Costos de las lesiones laborales en la industria de techado

Todos sabemos que trabajar en la industria de la construcción, y específicamente en techado, tiene sus riesgos.

Los techistas enfrentan una serie de riesgos, incluidos aquellos asociados con trabajar en alturas, escaleras, con herramientas eléctricas, ruidos, sustancias peligrosas, e incluso temperaturas extremas.

Pero antes de hablar de los costos de las lesiones de los trabajadores, las lesiones laborales más comunes y algunas estadísticas esclarecedoras sobre el costo de las lesiones en el trabajo, profundicemos sobre los riesgos laborales exclusivos de la industria del techado.

 

Las caídas desde alturas son un problema serio en la industria del techado

Entre 2003 y 2013, las caídas fueron la principal causa de muerte en la industria de la construcción. Específicamente, las caídas desde techos registraron un tercio de las fatalidades durante dicho período.

Las caídas desde elevaciones también son unas de las principales causas de lesiones. De hecho, según la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA por sus siglas en inglés), la infracción en construcción que se cita más comúnmente es la de protección contra caídas. No es de sorprender que el potencial de lesiones graves e incluso muerte por caídas aumente de manera significativa a medida que también aumenta el trabajo en las alturas. Pero las caídas desde poca altura también implican riesgos. Los techistas pueden sufrir diversos tipos de lesiones laborales, incluidas fracturas, lesiones de la médula espinal, conmoción cerebral y daños cerebrales.

A continuación encontrará una lista elaborada por OSHA en la que se enumeran los 10 principales estándares más frecuentemente citados luego de inspecciones a lugares de trabajo *. Note cuántos pueden afectar la seguridad de sus empleados.

  • Protección contra caídas
  • Comunicación de peligros
  • Andamios
  • Protección respiratoria
  • Bloqueo de electricidad
  • Vehículos industriales motorizados
  • Escaleras
  • Métodos eléctricos, cableado
  • Protección de máquinas
  • Electricidad, requisitos generales

*https://www.osha.gov/Top_Ten_Standards.html

 

 

 

Por supuesto, las lesiones laborales afectan a todos los empleados que trabajan en alturas, en todas las regiones del mundo.

En Canadá, el Ministerio de Trabajo identificó una serie de peligros que ocasionan las lesiones laborales más comunes en proyectos de construcción residencial de poca altura:

  • Caídas desde un techo
  • Uso incorrecto de los sistemas de protección contra caídas
  • Caídas de escaleras
  • Armado incorrecto de las escaleras
  • Manipulación de materiales y actividades de almacenamiento incorrectos que llevan a trastornos musculoesqueléticos
  • Estrés debido al calor
  • Escombros que caen desde el techo durante la construcción
  • Escaleras inestables debido a la mala o frágil condición del suelo
  • Utilización de escaleras en mal estado o de uso doméstico
  • Contacto con las líneas eléctricas
  • Equipos mal mantenidos

Safe Roofing at Low-Rise Residential Construction Projects, Ontario Ministry of Labour, 2015

 

Las caídas son mucho más probables en empresas de techado pequeñas

Según las estadísticas del Centro de Investigación y Entrenamiento sobre Construcción (CPWR por sus siglas en inglés), las caídas en empresas que emplean entre uno y 10 individuos representan más de 54% de las muertes vinculadas a caídas (en organizaciones más grandes, esas cifras oscilan entre 9%-16%)

¿A qué se debe la diferencia? En general se cree que las empresas más pequeñas no tienen los recursos financieros o el compromiso de invertir en medidas de seguridad de manera tan efectiva como lo hacen sus pares más grandes.

Sin embargo, como verán, hay un argumento válido en cuanto a la creación de un lugar de trabajo seguro, que es incluso más relevante para las pequeñas empresas si se tiene en cuenta las enormes repercusiones financieras que acarrea la lesión de un empleado.

 

¿Cuáles son los costos directos e indirectos de las lesiones laborales?

Sin dudas el impacto más significativo en relación con una lesión laboral, es el costo humano para el empleado. Una lesión puede llevar a problemas emocionales y a una enorme carga financiera para el empleado y su familia.

Al mismo tiempo, las lesiones y enfermedades laborales pueden tener un gran impacto en los resultados netos cuando se consideran los costos directos e indirectos de las lesiones laborales.

 

¿Cuáles son los costos directos de una lesión laboral?

Los costos directos incluyen los pagos de indemnizaciones por accidentes laborales, gastos médicos, y costos por servicios legales.

  • Los pagos de indemnizaciones por accidentes laborales compensan al sistema de salud por los gastos médicos, farmacéuticos y de recuperación
  • Si la lesión o enfermedad en el trabajo es el resultado de un equipo de seguridad preventiva defectuoso o ausente, se le pedirá que lo repare, reemplace o instale
  • Si la lesión o enfermedad del empleado en el trabajo es el resultado del incumplimiento, por parte del empleador, de las leyes de seguridad, se le pedirá al empleador que pague por los procesos judiciales y multas asociadas

En la mayoría de los estados de Estados Unidos, la de los techistas clasifica entre las ocupaciones de más alto riesgo. Según la Oficina de Estadísticas Laborales de Estados Unidos, los costos de las indemnizaciones por accidentes laborales son más altos en el grupo de Recursos Naturales, Construcción y Mantenimiento (NRCM por sus siglas en inglés) que en otras ocupaciones.

 

¿Cuáles son los costos indirectos de una lesión laboral?

Los costos indirectos no son tan obvios, pero en realidad pueden sobrepasar a los costos directos. Los costos indirectos incluyen:

  • Salarios pagados a los empleados lesionados por ausencias no cubiertas por las indemnizaciones por accidentes laborales
  • Búsqueda y capacitación de empleados sustitutos
  • Investigación del accidente
  • Pérdida de productividad
  • Implementación de medidas correctivas
  • Reparaciones de equipos , herramientas y propiedades dañados,

Si bien las lesiones o enfermedad laborales son más difíciles de calcular, también pueden afectar negativamente la moral de los empleados y aumentar su ausentismo.

En una industria donde encontrar y conservar a los buenos empleados siempre resulta un reto, demostrar su compromiso con la seguridad de los empleados puede ayudarlo a diferenciarse de la competencia.

 

Las lesiones laborales pueden aumentar los costos en más de
una manera

He aquí algunas estadísticas del costo de las lesiones laborales que nos llamaron la atención (son todas estadísticas de la Oficina de Estadísticas Laborales de Estados Unidos):

  • Durante marzo de 2015, los empleadores en el grupo de ocupaciones en Recursos Naturales, Construcción y Mantenimiento, gastaron un promedio de $0.12 por hora trabajada en indemnizaciones por accidentes laborales, comparado con $0.45 para todas las ocupaciones
  • Los costos de las indemnizaciones por accidentes laborales representaron el 3% del total de los costos de indemnizaciones en el grupo NRCM, comparado con 1.4 % en todas las ocupaciones
  • Las caídas desde elevaciones costaron a los techistas asegurados $54 millones anuales entre 2005 y 2007 (el último periodo de cálculo de las estadísticas), según el Consejo Nacional de Seguro de Accidentes Laborales.
  • El costo promedio para una empresa de techado cuando un empleado cae desde una elevación es de aproximadamente $106,000 por empleado lesionado, según OSHA (comparado con menos de $50,000 que es el costo promedio de una caída desde una elevación para otras clasificaciones ocupacionales)
  • Las caídas de los techistas desde escaleras o andamios cuestan aproximadamente $68,000 cada una (OSHA)

Nótese que, mientras hasta dónde pagará los costos directos dependerá de la naturaleza de su póliza de seguro de indemnizaciones, usted siempre pagará los costos indirectos.

Las lesiones laborales pueden afectar todos los aspectos de su negocio: desde la lealtad de los empleados hasta sus resultados netos. Eso hace que la prevención de lesiones laborales sea una decisión inteligente, además de ser lo correcto.

 

Calcule usted mismo los costos potenciales de las lesiones de
los empleados

Para aproximar los costos directos e indirectos de los diferentes tipos de lesiones laborales, y el impacto que pueden tener en su rentabilidad, OSHA ofrece un estimador en línea.

Utilizamos este estimador para un ejemplo basado en un empleado que sufre una fractura en el trabajo.

Costos directos estimados: $50,778

Costos indirectos estimados: $55,855

Costos directos e indirectos combinados: $106,633

https://www.osha.gov/dcsp/smallbusiness/safetypays/index.html

 

La clave para un lugar de trabajo saludable, y resultados netos saludables

Las discusiones sobre las lesiones laborales no están completas si no se mencionan algunas de las maneras en las que las empresas de techado pueden crear ambientes laborales más seguros para su gente. Recuerde, la vasta mayoría de los accidentes en los techos pueden evitarse por completo con la planificación, capacitación y equipos de seguridad adecuados.

Los peligros a tener en cuenta cuando se consideran los riesgos de caídas incluyen:

  • Bordes sin protección
  • Superficies, tragaluces, huecos o ventilaciones frágiles
  • Condiciones climáticas, como viento y lluvia
  • Peligro de tropiezos como ventilaciones en el techo u otras partes salientes
  • Pérdida de equilibrio o pérdida de agarre en techos muy empinados o de inclinación muy inclinada

 

Las que siguen son algunas consideraciones de seguridad importantes a la hora de ayudar a garantizar la seguridad de los trabajadores, sin embargo no se trata de una lista completa.

Ladders

A ladder must always be well secured and up to the required safety standards.

Scaffolding

In addition to being solid and stable, scaffolding must have its cross braces and a guardrail.

Escaleras
Las escaleras siempre deben estar aseguradas y cumplir con los estándares de seguridad exigidos.

Andamios
Además de ser sólidos y estables, los andamios deben tener tirantes cruzados y una baranda.

Protección contra caídas
Cuando los empleados trabajen cerca de un borde sin baranda, deben usar un sistema de restricción de desplazamiento, restricción de caídas o detención de caídas.

Barandas
Las barandas deben instalarse lo más cerca del borde abierto posible.

Seguridad eléctrica
Asegúrese que los empleados y los equipos estén a una distancia segura de cables eléctricos elevados.

Equipo de protección personal
Trabajar en un techo equivale a trabajar en una obra en construcción, por lo cual los cascos y las botas con punta de acero son obligatorios. Además, el asfalto caliente es muy peligroso cuando se trabaja cerca de recipientes de brea. Para evitar quemaduras, es necesario utilizar máscara protectora para la cara y guantes adecuados.

En caso de emergencia
Los empleados deben estar equipados y empoderados para responder ante cualquier emergencia que afecte a sus compañeros de trabajo. Asegúrese de que haya extinguidores de incendio adecuados y un kit de primeros auxilios listos para usar en el lugar.

Capacitación
Todos los empleados merecen recibir capacitación para estar conscientes de los peligros en el trabajo.

 

 

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