Comment démarrer votre propre entreprise de couverture

Comment démarrer votre propre entreprise de couverture en évitant les erreurs les plus fréquentes

How to Start Your Own Roofing Business

Il n’est pas rare qu’une entreprise de couverture ferme ses portes avant même d’entrer en activité. Pourtant, démarrer ce type d’entreprise n’est pas si difficile lorsqu’on sait reconnaître — et éviter — les écueils.

Voici, en bref, comment démarrer avec succès votre propre entreprise de couverture :

  1. Planifiez pour éviter d’échouer. Comment se fait-il que même avec les meilleures listes de choses à faire et d’endroits où se procurer les fournitures nécessaires, les nouveaux entrepreneurs en couverture échouent plus souvent qu’ils ne réussissent ? Évitez l’erreur no 1 : embauchez un comptable.
  2. Informez-vous avant de vous lancer. Il est essentiel de bien connaître les coûts de démarrage d’une entreprise de couverture. C’est ainsi que vous saurez ce qu’il vous faut pour vous maintenir à flot et générer des profits.
    Établissez vos coûts et vos prix.
  3. Protégez-vous. Choisissez la bonne forme juridique : entreprise individuelle, société de personnes, société par actions (compagnie) ou société en nom collectif à responsabilité limitée (SENCRL). Demandez conseil à votre comptable et à votre agent d’assurance.
    Immatriculez votre entreprise et dotez-la des permis et assurances nécessaires.
  4. Limitez vos dépenses. Un bureau à la maison, dans votre garage ou votre sous-sol et un téléphone suffisent pour commencer. N’achetez que les outils nécessaires à la réalisation de vos engagements.
    Oubliez l’équipement neuf lorsqu’il est possible d’acheter de seconde main.
  5. Embauchez intelligemment. Vos couvreurs devraient connaître leur métier au moins aussi bien que vous. Vous en rencontrerez sans doute chez les fournisseurs de matériaux de toiture.
    N’embauchez que les meilleurs.
  6. Soyez bon vendeur. L’avenir de votre entreprise dépend de vos aptitudes à la vente. Chaque occasion de raffiner vos compétences en ce domaine est un bon investissement. Plus vous excellez à la vente, plus votre entreprise grandira.
    Créez un portfolio promotionnel attrayant.  
  7. Faites-vous connaître sans acheter de publicité. Il existe de nombreux moyens de vous faire connaître sans payer pour de la publicité. Bien des entreprises ont prospéré en recourant seulement au lettrage de leurs camions où à des pancartes sur leurs chantiers.
    Investissez dans ce type d’affichage.
  8. Ne surestimez pas vos capacités. Apprenez de ceux qui ont déjà fait le même parcours. N’acceptez que des projets à faible engagement financier, pour lesquels vous êtes certain de dégager un profit.
    Refusez les projets à haut risque.

 

Planifiez pour éviter d’échouer

Comment se fait-il que même avec tous les conseils disponibles en ligne (listes de choses à faire, de fournitures et d’endroits où s’approvisionner), les nouveaux entrepreneurs en couverture échouent plus souvent qu’ils ne réussissent ? La réponse, comme toutes les grandes vérités, est fort simple : personne ne leur montre les écueils.

Une fois la décision prise de vous lancer en affaires dans le domaine de la toiture, la première chose à faire pour éviter le plus gros obstacle au succès est la suivante :

 

Embauchez un comptable

C’est l’ingrédient secret du succès, dès le premier jour.

Consultez un bon comptable, que vous a peut-être recommandé un ami, et demandez-lui de s’impliquer dans le projet dès le départ. Puis, avant de dépenser le moindre dollar pour de l’équipement, établissez un plan d’affaires qui expose clairement vos objectifs et votre stratégie pour l’atteindre.

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Vous pouvez aussi recourir aux services d’un conseiller en affaires ou solliciter les conseils de la U.S. Small Business Administration (SBA) ou de la Fédération canadienne de l’entreprise indépendante (FCEI), qui vous recommanderont sans de doute de commencer par… embaucher un comptable.

 

Établissez vos coûts

Informez-vous avant de vous lancer.

Il est absolument essentiel d’en connaître les coûts avant de démarrer une entreprise de couverture. Les coûts directs, liés à l’achat de matériaux et à la main d’œuvre, sont relativement faciles à évaluer, mais les coûts accessoires, par exemple liés à l’administration ou à la promotion, doivent aussi être pris en compte pour estimer votre seuil de rentabilité.

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Avec votre comptable, évaluez tous les coûts :

  • Véhicule
  • Équipement
  • Inscription au registre des entreprises
  • Assurances
  • Main d’œuvre
  • Frais de fonctionnement, incluant les salaires
  • Petit site web
  • Outils promotionnels, incluant le lettrage et la papeterie
  • Coûts administratifs
  • Local, si autre qu’un bureau à la maison

Ouvrez un compte bancaire d’entreprise. Les acomptes perçus pour un projet peuvent servir à couvrir le coût des matériaux nécessaires pour commencer.

 

Établissez vos prix.

Ils doivent être réalistes.

Maintenant que vous avez calculé tous vos coûts, vous pouvez déterminer votre marge de profit. En observant vos concurrents, vous constaterez que certains chargent plus cher et d’autres moins cher que ce qui convient à votre situation. L’idée est de vendre à un prix qui vous permet d’encaisser des profits. Voici quelques conseils pour mieux y arriver.

En plus de votre comptable, trouvez-vous un mentor qui a réussi dans le domaine avant vous. De plus, les fabricants de produits de toiture comme IKO seront ravis de vous aider ; ils ne sont pas en concurrence avec vous. Bien au contraire, il est dans leur intérêt de vous aider à réussir et ils ont l’expérience nécessaire pour le faire.

 

Immatriculez votre entreprise

Inscrivez-la dans un registre gouvernemental.

Lorsque vous immatriculez votre entreprise de couverture, il vaut mieux lui choisir un nom commercial. Un nom bien ciblé a souvent une valeur commerciale beaucoup plus élevée qu’un nom de famille, surtout si vous souhaitez un jour vendre l’entreprise.

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Choisissez la bonne forme juridique : entreprise individuelle, société de personnes, société par actions (compagnie) ou société en nom collectif à responsabilité limitée (SENCRL). Consultez un avocat de votre région pour savoir quelle forme convient le mieux à votre projet.

Immatriculation aux États-Unis
Immatriculation au Canada

 

Permis

Obtenez les autorisations nécessaires à vos activités.

Les permis nécessaires à une entreprise de couverture varient d’une juridiction à l’autre. Pour connaître les exigences applicables dans votre région, vérifiez auprès des autorités de votre État ou de votre province.

Un permis d’exploitation d’entreprise pourrait être exigé dans les municipalités où vous travaillez. Contactez les administrations municipales concernées pour obtenir ce type de permis. Les autorités locales pourraient aussi exiger des autorisations en matière de zonage et de planification ainsi que des inspections de sécurité.

 

Assurez votre futur

Protégez votre investissement.

Le domaine de la toiture comporte de nombreux risques d’accidents et de blessures. Une police d’assurance vous fournit les moyens financiers de protéger votre entreprise, vos employés, vos clients et vous-même en cas d’atteinte à la vie ou à l’intégrité physique, de destruction de propriété ou de poursuites judiciaires.

En plus d’une assurance responsabilité civile générale, toujours nécessaire, chaque État ou province a des exigences différentes en matière d’assurance pour les entrepreneurs-couvreurs. Pour être certain d’avoir la protection dont vous avez besoin pour assurer la sécurité de votre entreprise, voici quels types d’assurance vous devriez considérer avec votre agent d’assurance :

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  • Assurance responsabilité civile générale – Couvre les dommages et blessures à des personnes autres que vos employés.
  • Assurance-accident du travail – Couvre les blessures subies par vos employés et liées au travail. Les exigences à cet égard varient selon les États et selon le nombre d’employés. Ce type d’assurance est exigé dans toutes les provinces.
  • Assurance responsabilité civile professionnelle – Protège votre entreprise en cas de poursuite judiciaire.
  • Assurance responsabilité civile des particuliers – Vous protège en cas de blessure.
  • Assurance de véhicules – Protège les véhicules de l’entreprise.
  • Assurance-équipement – Protège vos investissements en outils et en équipements.

 

Installez votre entreprise

Pour commencer, un local commercial n’est pas nécessaire.

Un bureau, un téléphone et quelque papeterie de base suffisent pour démarrer votre entreprise de couverture. Utilisez la fonction « agenda » de votre téléphone pour planifier vos rendez-vous avec vos clients.

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  • Installez-vous dans une pièce de la maison, dans votre garage ou votre sous-sol.
  • Dotez-vous d’un téléphone dédié à l’entreprise ou enregistrez un message professionnel dans votre boîte vocale personnelle.
  • Ouvrez un compte courriel dédié à votre entreprise.
  • Commandez en ligne ou créez vous-même des formulaires d’estimation et de facturation.

 

Rassemblez l’équipement nécessaire

Oubliez le neuf lorsqu’il est possible d’acheter de seconde main.

L’équipement nécessaire au démarrage d’une entreprise de couverture dépend du type de toiture que vous comptez installer. Le secteur résidentiel coûte moins cher ; il est plus facile de s’y lancer en affaires. Le secteur commercial demande un plus grand investissement en capitaux.

L’équipement constituera probablement la plus grande part de vos dépenses de démarrage d’entreprise. N’achetez des outils que lorsque vous en avez réellement besoin pour un projet, en limitant vos dépenses au minimum pendant la période de démarrage. Inutile d’acheter un camion neuf lorsqu’un camion usagé peut très bien faire l’affaire. Un bon camion de seconde main peut vous coûter moins de 10 000 $.

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Voici une liste d’équipements de base dont vous pourriez avoir besoin :

 

Choisissez vos fournisseurs

Visitez tous ceux de votre région et faites votre choix.

Décidez avec quels matériaux de toiture vous voulez travailler. Pour commencer, il est recommandé d’utiliser les bardeaux d’asphalte; il s’agit du matériau le plus répandu et le plus demandé.

Vous pouvez choisir les bardeaux de qualité construction ou encore de qualité supérieure. Ces derniers sont plus chers, mais aussi plus attrayants et durables, et vous permettent de faire des ventes plus substantielles.

Discutez avec les fournisseurs de matériaux de toiture de votre région pour savoir s’ils ont les produits que vous voulez, quels sont leurs frais de livraison au sol ou sur le toit, leur politique de crédit et les rabais ou promotion des fabricants. Vous pourrez ensuite sélectionner le fournisseur qui répond le mieux à vos besoins.

 

Embauchez votre équipe

Faites-le avec soin et ne retenez que les meilleurs.

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Une des meilleures manières d’embaucher des couvreurs est de discuter avec les gens qui fréquentent les fournisseurs de matériaux de toiture. C’est un excellent endroit où trouver des couvreurs qui connaissent leur métier au moins aussi bien que vous. Vous pouvez aussi placer une annonce sur un site comme Craigslist. Sélectionnez les candidats avec soin en vérifiant bien leurs antécédents, et ne gardez que les meilleurs.

Lorsque vous embauchez des employés, vous pouvez ouvrir des comptes de retenue sur la paie auprès de l’International Revenue Service ou sur le site web de l’Agence du revenu du Canada.

 

Formez vos nouveaux employés

Faites-le pendant qu’ils vous rapportent de l’argent.

BIl est essentiel de former vos employés sur le chantier, là où vous pouvez voir et corriger leur travail. Ils deviendront de plus en plus compétents et leur valeur pour l’entreprise augmentera, tout cela pendant qu’ils travaillent pour vous. Assurez-vous d’accorder une place importante à la formation sur la sécurité.

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Pour vous informer sur les questions concernant la sécurité des couvreurs aux États-Unis, visitez le site www.osha.gov. Au Canada, une formation sur le travail en hauteur est obligatoire pour tous les couvreurs de l’Ontario et de Terre-Neuve-et-Labrador. Les exigences pour tout le pays sont indiquées sur le site www.fallpro.com.

 

Aiguisez vos compétences de vente

L’avenir de votre entreprise en dépend.

Au démarrage de votre entreprise, vous porterez tous les chapeaux, de directeur à chauffeur de camion. Cela dit, votre rôle le plus important est celui de vendeur. Chaque occasion de raffiner vos compétences en ce domaine est un bon investissement. Plus vous excellez à la vente, plus votre entreprise grandira.

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Créez un portfolio attrayant

Montrez vos réalisations passées.

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Afin d’appuyer votre rôle de vendeur, conservez un registre de vos clients, des projets que vous avez réalisés et des endroits où vous avez travaillé. Sollicitez aussi des commentaires de vos clients, avec l’autorisation de les publier. Puis, assemblez un portfolio attrayant, garni de photos et de références que vous montrerez avec fierté. Créez aussi une galerie de vos meilleures réalisations à emporter sur votre téléphone ou votre tablette.

 

Choisissez un mode de paiement

Commencez par l’argent comptant.

Une fois tout le reste en place, vous devez décider des modes de paiement que vous accepterez. L’argent comptant, auquel peuvent s’ajouter les chèques, est une bonne façon de commencer.

À mesure que l’entreprise grandira, vous pourrez accommoder plus de clients en acceptant les cartes de crédit et de débit. Vous pouvez le faire facilement en ouvrant un compte marchand auprès de votre banque. Aux États-Unis, la plus récente tendance est de faire affaire avec une entreprise de financement comme GreenSky, qui offre des prêts préapprouvés à vos clients.

 

Faites connaître votre entreprise

Avant de payer pour de la publicité, exploitez au maximum les autres stratégies

Pour attirer la clientèle, bon nombre de stratégies sont à exploiter avant de payer pour de la publicité. Voici une liste des moins coûteuses :

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  • Véhicule bien identifié – nom et numéro de téléphone en grosses lettres et adresse de votre site web.
  • Petit site web pour appareils mobiles, que vous pouvez créer facilement dans un éditeur en ligne.
  • Pancartes sur le terrain de chaque chantier, portant la même marque que votre camion.
  • Inscription gratuite dans Google et d’autres répertoires en ligne.
  • Inscription dans les plateformes HomeAdvisor ou HomeStars. Plus vous obtenez d’évaluations, plus vous attirez de clients. Vous pourrez dire à vos clients
  • Annonces gratuites sur Craiglist.

Ensuite, vous pourrez passer à la prochaine étape pour augmenter vos ventes : Distribution porte-à-porte de prospectus dans les régions où vous travaillez.

 

Conseils avisés

Ne surestimez pas vos capacités.

  • Attendez d’avoir rentabilisé vos équipements avant d’en acheter d’autres.
  • N’acceptez que des projets pour lesquels vous êtes certain de dégager un profit.
  • Concentrez-vous sur les toits en pente, qui nécessitent moins d’investissement, plutôt que sur les toits plats exigeant l’utilisation de chalumeaux à flamme nue.

Ne négligez pas la saison morte.

Avant de vous lancer en affaires dans une région connaissant quatre saisons, déterminez comment vous allez vous maintenir à flot pendant la saison morte. Par exemple :

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N’oubliez pas de prévoir la remise des taxes perçues.

Il est si facile de dépenser les taxes que vous paient vos clients. Mais n’oubliez jamais que cet argent ne vous appartient pas. Toutes les taxes que vous êtes tenu de percevoir doivent être remises au gouvernement. Si vous n’avez pas mis ces montants de côté, vous serez mal pris.

  • Pour éviter une telle situation, ouvrez un compte bancaire d’entreprise.
  • Discutez avec votre comptable des avantages de créer un compte spécialement dédié aux taxes.

À mesure que votre entreprise de toiture se développe, assurez-vous de nous demander comment devenir un membre IKO ROOFPROMC et améliorez votre activité.

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