Los propietarios que sienten curiosidad por los techos verdes a menudo se preguntan qué podrían hacer con ese espacio verde adicional. ¿Podría cultivar verduras, mantener una colmena o recoger agua de lluvia? También se preguntará qué tipo de mantenimiento requieren los techos verdes. ¿Necesitará su tejado verde más mantenimiento del que vale la pena para usted? Nos sentamos con Don Shaw, gerente de asuntos técnicos e industriales de IKO, para obtener las respuestas a sus preguntas.

residential green living roof

 

Usos para techos verdes

Muchos eligen tener techos verdes por razones ambientales y por lo tanto quieren aprovechar todas las ventajas que puedan. Usted necesita asociarse con un proveedor de techos verdes que pueda diseñar e instalar un techo que satisfaga estas necesidades para usted. Muchas características no se pueden añadir después de que el techo ya está instalado, porque dependen de la profundidad del techo en sí.

Antes de instalar el techo verde en su casa, debe considerar el peso adicional de la tierra, las plantas y la humedad retenida, particularmente si vive en un clima que experimenta nevadas regulares. Para ello, consultar con su profesional de diseño de techos verdes y con un ingeniero estructural.

  1. ¿Cómo ayudan los techos verdes al medio ambiente?

Las cubiertas ecológicas combinan muchas características únicas para ayudar a promover la salud ambiental y la biodiversidad local. Si usted quiere que su techo verde haga lo mismo, usted necesita entender cómo él ayuda y elegir el sistema de techo verde y las plantas con estos objetivos en mente:

  • Los techos ecológicos podrían reducir el consumo de energía del aire acondicionado y la calefacción de la casa y, por lo tanto, reducen las emisiones de gases de efecto invernadero.
  • Ellos pueden proporcionar hábitat y alimento para plantas, insectos y animales nativos. Para promover esta causa, elegir especies nativas o incluso en peligro de extinción para su tejado.
  • Los techos verdes absorben las aguas pluviales, reduciendo su impacto en los hábitats de plantas y animales locales. Los techos verdes suficientemente grandes, como los techos vegetativos comerciales, pueden incluso reducir el riesgo de inundaciones locales durante las lluvias torrenciales.
  • Esta absorción de las aguas pluviales también mejora la calidad del agua local.

apartment buildings with green rooftops

  1. ¿Puede usted recolectar agua de un techo verde?

Un techo verde absorbe entre 60 y 100 por ciento del agua de lluvia que cae sobre él, según la Universidad Estatal de Michigan. ¿Puede usted recolectar y usar esa agua?

«Usted puede recolectarla, pero yo no contaría con que sea potable», explica Don. Dice que se puede recolectar el agua para el riego de las plantas, pero definitivamente no se debe usar para el consumo humano o de mascotas.

  1. ¿Puede usted poner colmenas en un techo verde?

bees in a beehive

Sí, Don dice que las abejas no interferirán con el techo. Sin embargo, advierte que hay que asegurarse de que el peso de la colmena no «exceda cualquier tipo de carga estructural o límite de peso».

Usted necesita agregar más contenedores con el tiempo a medida que la colmena crece, lo que significa más peso. Por lo tanto, encontrar su peso máximo y preguntar a su arquitecto o ingeniero estructural si el techo puede soportar ese peso en un área. Si una colmena se acerca al límite de peso, siempre se puede dividir en dos. Además, si la pendiente de su techo es muy baja, para evitar que se estanque, mover la colmena con frecuencia para que no tenga la posibilidad de crear una sangría en la superficie del techo.

Si usted tiene su corazón puesto en la miel de cosecha propia, es útil saber que se puede hacer. Por ejemplo, en el techo verde del Centro de Convenciones de Vancouver viven cuatro colmenas europeas.

Por favor tome en cuenta que mantener una colmena podría estar regulado en su jurisdicción, asegúrese de revisar los reglamentos locales y las legislaciones Federales así como las de su Estado/Provincia para asegurarse que puede instalar y mantener legalmente una colmena en su techo verde.

  1. ¿Puede usted cultivar en un techo verde?

growing vegetables on a roof

Don dice que la gente cultiva alimentos en sus techos verdes todo el tiempo. Sin embargo, el techo verde tiene que ser diseñado para soportar los tipos de plantas que usted pretende cultivar; por lo que debe dar a conocer sus planos a su arquitecto, ingeniero estructural y proveedor de sistemas de techos verdes. Si usted desea plantas grandes o altas, usted necesitará un techo verde semiintensivo o intensivo.

  1. ¿Los techos verdes son rentables?

«No, porque es una ordenación paisajística», dice Don. «Sin embargo, así como mucha gente acepta el costo adicional de la ordenación paisajística de sus patios, el costo de la ordenación paisajística de su techo puede ser aceptable.»

Don explica además que un techo verde tendrá más costos asociados que otros sistemas de techo porque usted debe planear un mantenimiento continuo. La mayoría tendrá sus plantas recortadas, además de que tal vez usted necesite regar el techo (y pagar por esa agua), y tal vez usted necesite comprar plantas de reemplazo si algunas mueren o sucumben a las plagas. Hay muchos otros costos potenciales que probablemente no compensarán sus ahorros de energía.

«Los techos verdes son más por razones ambientales y estéticas que por tener la solución más rentable para mantener el agua fuera de su casa», añade Don.

Aunque un techo viviente puede no ahorrarle más dinero en costos de servicios públicos de lo que vale la pena, puede ser un costo que vale la pena pagar. Muchas personas consideran que los techos verdes son activos hermosos que son agradables para pasar tiempo en o cerca de ellos, especialmente si no tienen un césped grande. Además, un techo ecológico podría ayudarle a regular la temperatura interior y mejorar la salud ambiental de su vecindario.

Para determinar si los beneficios que usted ve de su techo viviente superarán el mantenimiento, usted necesita tener una idea de qué tipo de mantenimiento puede necesitar su techo verde ideal. Le preguntamos a Don todo sobre esas posibles necesidades de mantenimiento.

 

Cómo mantener un techo verde

  1. ¿Cuánto mantenimiento requiere un techo verde?

grass grown on rooftop

«Un techo verde es una ordenación paisajística; resulta que está levantado del suelo en lugar de estar en el suelo. Y con la ordenación paisajística, todo depende de las especies de plantas que tenga allá arriba», explica Don. «Todas las cosas de las que usted tiene que preocuparse con la ordenación paisajística, usted tiene que preocuparse de los techos verdes.»

Si usted se siente cómodo pagando por el mantenimiento de un jardín o césped del tamaño de su techo, lo más probable es que usted estará encantado de poner esa misma energía hacia su techo. Sin embargo, recuerde que es posible que no pueda realizar este mantenimiento usted mismo, ya que es probable que no tenga el equipo o la capacitación para realizar el trabajo en un techo.

Don recomienda que considere qué mantenimiento estaría dispuesto a realizar antes de seleccionar sus plantas. Los musgos o suculentas suelen tener los requisitos de mantenimiento más bajos, mientras que un jardín lleno de verduras, flores o árboles supondrá más trabajo.

  1. ¿Con qué frecuencia necesita usted regar su techo verde?

«Depende del tipo de plantas que haya en el techo», responde Don. «Hay algunas plantas de techo verde, como los sedums, que son resistentes a la sequía y pueden soportar largos períodos sin agua. Luego, hay otras plantas, especialmente flores y verduras, que necesitarán un riego más regular».

Lo mismo ocurre con el recorte de las plantas; algunos, como el césped, necesitan ser cortados regularmente, mientras que otros, como el musgo, sólo necesitan recortes ocasionales.

Un paisajista profesional puede aconsejarle sobre el tipo de mantenimiento que puede esperar de las plantas de techo verde que está considerando. También pueden realizar ese mantenimiento por usted. Sólo asegúrese de contratar a un paisajista que tenga experiencia en techos verdes y que siga los protocolos de seguridad adecuados.

  1. ¿Las plagas son un problema para los techos verdes?

Al igual que cualquier otro jardín, un techo viviente podría desarrollar plagas. Los pastos pueden desarrollar larvas, los jardines pueden atraer insectos o pájaros que se comen sus verduras, e incluso las suculentas tienen sus propias plagas. Si usted desarrolla plagas, usted tendrá que pedir consejo a un paisajista sobre cómo manejarlas.

  1. ¿Cómo proteger el techo verde durante el invierno?

Don sugiere que se plante aquellas especies que pueden manejar su entorno, de modo que no se necesite hacer ninguna preparación especial para las plantas.

«Su entorno local determinará qué plantas son apropiadas. Si su área recibe nieve y usted tiene plantas que necesitan ser protegidas de la nieve, usted tiene las plantas equivocadas», dice. Puede que le guste la apariencia de sedum, pero es posible que no sean capaces de manejar un congelamiento. Aquellos que viven en clima cálido no podrán plantar plantas perennes de clima frío.

En cuanto a su sistema de techo verde en sí, su proveedor de sistemas de techo verde puede decirle si necesita preparar el techo para el invierno y cómo puede hacerlo.

  1. ¿Cómo reparar alfombras de sedum en un techo verde?

Siempre es mejor tener a un profesional de techos verdes o a un paisajista para reparar o revivir las plantas de su techo verde. Hay cientos de variedades de sedum, todas con sus propias necesidades y peculiaridades. Sin embargo, los sedums se dividen fácilmente y se vuelven a plantar, por lo que es probable que el paisajista simplemente saque la materia vegetal muerta del hueco y coloque algunas plántulas nuevas. O, si su techo verde fue plantado en bandejas, su proveedor de techos verdes puede simplemente cambiar su bandeja muerta por una nueva.

colorful plants growing on home's roof

  1. ¿Necesitan reparaciones frecuentes los techos verdes?

«No,» responde Don, «Con un techo de asfalto normal, todo su techo está expuesto a los elementos. Con un techo verde, los materiales del techo no están expuestos. Así que usted ha eliminado un factor importante: la erosión de la membrana impermeabilizante».

Norwegian home with grass being grown on its sloped roof

«La advertencia es que los techos verdes deben tener una barrera para las raíces, o la membrana impermeabilizante en sí misma debe ser una barrera para las raíces», agrega.

Para reducir su probabilidad de tener que reparar su techo vivo, elegir un sistema, de una compañía de buena reputación, que parezca bien diseñado y que tenga una barrera de techo. También es vital elegir las plantas adecuadas.

«Algunas especies de plantas son mucho más agresivas que otras, ya que las raíces pueden penetrar a través de los materiales del techo», explica Don. «El bambú es el ejemplo más notorio. Sus raíces son muy intrusivas. De hecho, no hay ningún proveedor de sistemas de techos verdes que yo sepa que le aconseje usar bambú».

¿Aún no está seguro de si usted debe instalar un techo ecológico? Don da algunos consejos finales a los propietarios que están considerando sus opciones.

«Estar preparado y comprender que el techo verde es una ordenación paisajística y que requerirá mantenimiento», dice. «De lo contrario, habrá muchas plantas muertas que se secarán y se volarán por los aires. Entonces, usted no conseguirás lo que esperaba conseguir».

Aprender más sobre los techos verdes en el blog de IKO. Si usted decide que los techos verdes no son para usted, hay otras opciones de techos que pueden hacer una gran declaración o ayudar a mantener sus costos de calefacción y aire acondicionado bajos. Echar un vistazo a nuestras muchas opciones de teja o aprenda sobre techos frescos.

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