Descargo de responsabilidad: Este artículo no debe interpretarse como ningún tipo de garantía expresa o implícita del rendimiento de impacto contra el granizo de las tejas IKO por parte del fabricante, proveedor o instalador. Los daños causados por el granizo no están cubiertos por la garantía limitada. Para obtener más información sobre las normas FM 4473, visitar el sitio web de Aprobaciones FM.

En muchas partes de Norteamérica, la frecuencia de las tormentas de granizo está aumentando. El granizo, especialmente las grandes piedras de granizo, puede causar importantes daños materiales, incluso en los tejados. Por eso es más importante que nunca elegir tejas resistentes a los impactos (IR). Algunas tejas de asfalto se someten a pruebas y se clasifican en función de su resistencia al impacto, siendo la clasificación IR de clase 4 el nivel más alto que se puede alcanzar. La elección de tejas de asfalto resistentes al impacto puede ayudar a proteger su casa de los granizos. Como muchas compañías de seguros las consideran beneficiosas, a los propietarios de viviendas como usted que las eligen se les puede ofrecer un descuento en su prima, si está disponible en su zona. En este artículo, discutiremos de qué están hechas estas tejas, cómo se prueban para obtener su calificación y las ventajas que pueden proporcionar a su casa.

 

Aumento del granizo y de las inclemencias del tiempo

Las pérdidas debidas al granizo  han aumentado considerablemente en Estados Unidos durante la última década. Se estima que el granizo cuesta anualmente entre 8,000 y 13,000 millones de dólares en daños. Según Phys.org, una investigación realizada en la Universidad de Albany demuestra que las piedras de granizo del tamaño de una pelota de golf o de mayor tamaño ha aumentado en muchas zonas de Estados Unidos. Las más afectadas son las zonas al este de las Montañas Rocosas, incluyendo las Llanuras Centrales, el Medio Oeste y el Noreste pero las tormentas graves pueden también ocurrir en otros lugares.

No es necesario vivir en una zona de alto riesgo de granizos para sufrir daños por este motivo. Phoenix es una de esas zonas que experimentó una gran tormenta de granizos en 2010. Según el Washington Post, esta tormenta causó la mayor cantidad de daños causados por granizos en la historia de Estados Unidos: un total de 3,200 millones de dólares ajustados a la inflación.  ¿Quizás lo más frustrante para los propietarios de viviendas? Había tantos tejados dañados que mantenían a los techadores locales tan ocupados que algunas personas tardaron un año en tener su tejado reparado.

A medida que aumenta el riesgo de que se produzca una tormenta de granizos, especialmente una de gran envergadura, es conveniente informarse sobre las formas en que puede ayudar a proteger su casa e identificar los daños causados por los granizos cuando se produzcan.

 

¿Qué aspecto tienen los daños por granizo en las tejas?

El impacto del granizo puede crear hendiduras y grietas en las tejas. Aunque sean más pequeños que la uña de su pulgar, ellos son lo suficientemente grandes como para abrir un camino para que el agua penetre. En tormentas de granizo excepcionalmente severas, casi tan grandes como la palma de la mano. Cuanto más grande sean las piedras de granizo, más probable será que se rompa o agriete la teja por completo.

hail damage to roof shingle after hailstorm

Cuando las grandes piedras de granizo impactan en el tejado, ellas pueden dañar las tejas causando abolladuras o cráteres, grietas y la pérdida de algunos de sus gránulos protectores. El resultado hace que las tejas sean más vulnerables a la intrusión de agua y a otros tipos de daños, como los rayos UV, el viento y los futuros daños por granizos. Las tejas individuales que se han abierto por los granizos deben ser sustituidas, o el tejado correrá un mayor riesgo de infiltración de agua. Un tejado que ha sufrido daños importantes por el granizo puede necesitar ser sustituido por completo. Si su tejado ha sufrido daños por granizos, es recomendable que usted llame a un profesional de la construcción de tejados para que evalúe qué tipo de trabajo requiere su tejado.

El Servicio Meteorológico Nacional define la gravedad del granizo según su tamaño de la siguiente manera:

Clasificación del granizo Tamaño del granizo Objetos de tamaño similar Daños potenciales
Granizo pequeño Menos de 0.75 pulgadas (19 mm) de diámetro De guisantes a canicas Es poco probable que cause daños
Granizo grande De 0.75 pulgadas (19 mm) a 1.75 pulgadas (44.45 mm) De níqueles a pelotas de golf Daños menores
Granizo muy grande De 1.75 pulgadas (44.45 mm) a 2.75 pulgadas (69.85 mm) De pelotas de golf a pelotas de béisbol Daños moderados
Granizo gigante Más de 2.75 pulgadas (69.85 mm) De toronjas, pelotas blandas y más grandes Daños importantes

Las piedras de granizo pueden provocar el tipo de impactos en los cráteres y las grietas que hemos comentado anteriormente. En los extremos más grandes de la escala, el granizo puede romper cristales, dañar plantas, abollar vehículos y causar otros daños materiales. El granizo de gran tamaño a gigante puede crear daños aún más importantes.

Las tejas con resistencia al impacto de clase 4 se prueban con un proceso que reproduce el impacto del granizo de 2 pulgadas, como se detalla a continuación. Sin embargo, el granizo gigante es excepcionalmente peligroso y es responsable de importantes daños materiales. Hasta la fecha, no hay pruebas ni normas que indiquen el rendimiento potencial de una teja en condiciones de granizo gigante.

 

¿Cuáles son las tejas resistentes a los impactos?

Las tejas resistentes a los impactos están diseñadas para ser más resistentes a los daños causados por los granizos. Aunque cada fabricante de tejas tiene sus propias especificaciones de producto, una de las formas más comunes de mejorar la resistencia al impacto de las tejas es mediante el uso de un revestimiento de asfalto modificado con polímeros o «engomado.  La mezcla resultante de asfalto y polímero es más flexible que el revestimiento de asfalto de las tejas estándar y, por lo tanto, es más capaz de soportar la energía de impacto del granizo u otros proyectiles pequeños, sin comprometer la función de evacuación de agua de las tejas.

Después de una importante tormenta de granizo cerca de Dallas (Texas) en 1992, las empresas de investigación que trabajaban para el sector de los seguros descubrieron que los productos para tejados fabricados con un asfalto modificado con polímeros diferente habían funcionado y resistido mejor los daños en la tormenta que las tejas de asfalto modificado con SBS. Los fabricantes empezaron entonces a incorporar este asfalto polimérico modificado posteriormente en sus tejas para ofrecer a los propietarios una mayor resistencia al impacto.

Algunos fabricantes de tejas pueden añadir una malla o tejido a base de polímeros a la teja como método alternativo para mejorar la resistencia a los impactos. Ambos lados de esta malla están cubiertos por el revestimiento asfáltico de la teja, que puede ser o no asfalto modificado con polímeros. El soporte ayuda a mantener unida la teja cuando sufre un impacto, evitando que se agriete y se quiebre.

 

Las clases de resistencia al impacto

Existen diferentes niveles de resistencia al impacto, que van desde la Clase 1 a la Clase 4. Este último es el nivel más alto de resistencia al impacto.

IKO Nordic Class 4 shingles being lifted to home's rooftop

Prueba de resistencia al impacto

Hay dos organizaciones que prueban los nuevos materiales y productos para comprobar su resistencia al impacto: Factory Mutual (FM) y Underwriters Laboratories (UL). Ninguna de las dos organizaciones está afiliada a los fabricantes, por lo que ambas pueden ofrecer pruebas independientes, honestas e imparciales. Cada organización tiene también su propio procedimiento de prueba, como se explica a continuación. Aunque la energía de impacto de cada prueba pretende reproducir la del granizo real, el rendimiento de la teja en la prueba no puede compararse directamente con su rendimiento en una tormenta de granizo. En gran medida, esto se debe a que hay otros factores en una tormenta de granizo, como la temperatura de las tejas, la edad de las mismas, la inclinación del tejado y mucho más. Las pruebas simplemente proporcionan una base para comparar la capacidad de cada teja para hacer frente a las fuerzas de impacto tal como se fabrica.

 

Pruebas para UL 2218

En la prueba 2218 de Underwriters’ Laboratories (UL), los investigadores dejan caer bolas de acero sobre la superficie de las tejas para reproducir la fuerza del granizo. Esta prueba está destinada a evaluar el temple de las partes más vulnerables de la cubierta, como los bordes, las esquinas y las secciones y juntas no soportadas.

La prueba tiene cuatro clasificaciones. Para obtener esta calificación, las tejas tienen que resistir el impacto de una bola de acero sin agrietarse. La clasificación depende del diámetro de las bolas de acero que se dejan caer desde una altura de 12 a 20 pies sobre la superficie de las tejas, como se muestra en la tabla siguiente.

Table 5.1
Drop height and kinetic energy

Class Steel ball diameter Distance Kinetic energy
Inches (mm) Feet (m) ft-lbf (J)
1 1 – 1/4 (31.8) 12.0 (3.7) 3.53 (4.78)
2 1 – 1/2 (38.1) 15.0 (4.6) 7.36 (9.95)
3 1 – 3/4 (44.5) 17.0 (5.2) 13.56 (18.37)
4 2 (50.8) 20.0 (6.1) 23.71 (32.12)

 

Pruebas para FM 4473

La prueba FM «lanza» bolas de hielo a una cubierta de prueba con tejas, en lugar de dejar caer bolas de acero sobre las tejas. Las bolas de hielo utilizadas en la prueba son más densas y duras que la mayoría de los granizos naturales, y también tienen una forma redonda más uniforme. Son relativamente suaves, mientras que las piedras de granizo naturales no suelen ser perfectamente redondas o lisas. Aunque la comparación entre las bolas de hielo preparadas en laboratorio y las piedras de granizo no es perfecta, las bolas de hielo representan el peor caso de piedras de granizo de su tamaño, lo que las convierte en una opción razonable para esta prueba.

ice balls used to test the impact resistance of asphalt shingles

Como se ha mencionado anteriormente, las bolas de hielo se «lanzan» a la cubierta de pruebas a muy corta distancia.  Esto se hace para conseguir la fuerza correcta (energía cinética) cuando las bolas de hielo impactan contra la superficie de las tejas. Las bolas de hielo se disparan contra las tejas con tal velocidad y fuerza que esencialmente explotan al impactar, de forma similar a como actuaría el granizo en la naturaleza.

De forma similar a la prueba UL, en la prueba FM se clasifica a las tejas que pueden soportar bolas de hielo de diferentes tamaños, o más correctamente, impactos de diferente energía cinética, sin agrietarse o romperse visiblemente. La clasificación es la siguiente:

  • Las tejas de clase 1 pueden soportar bolas de hielo de 31.8 mm ó 1.25 pulgadas de diámetro.
  • Las tejas de clase 2 pueden soportar bolas de hielo de 38.1 mm ó 1.5 pulgadas de diámetro.
  • Las tejas de clase 3 pueden soportar bolas de hielo de 44 mm ó 1.75 pulgadas de diámetro.
  • Las tejas de clase 4 pueden soportar bolas de hielo de 50.8 mm ó 2 pulgadas de diámetro.

La prueba de Clase 4 FM utiliza bolas de hielo del mismo tamaño que las bolas de acero de la prueba de Clase 4 UL (2″ de diámetro). Se podría suponer, por tanto, que ambos resultados de la Clase 4 son idénticos, sin embargo, cabe señalar que los niveles de energía cinética para la prueba de la bola de hielo de la Clase 4 de FM son aproximadamente un 10 % más altos que los de la prueba de la bola de acero de la Clase 4 de UL (26.1 frente a 23.7 pies-libras de fuerza). Ninguna de las dos pruebas tiene en cuenta los cambios de resistencia de las tejas que pueden producirse a medida que envejecen (sólo se prueban las tejas nuevas) y otros factores importantes como la pendiente del tejado, la integridad de la cubierta y la temperatura ambiente durante las tormentas de granizo.

 

Beneficios de las tejas resistentes a los impactos

¿Vale la pena la inversión en tejas resistentes a los impactos ? Para muchos propietarios, la respuesta es sí. Las tejas resistentes a los impactos de Clase 3 ó 4  ofrecen muchas ventajas, como las siguientes. Asegurarse de comprobar con las autoridades locales de construcción lo que se exige en su zona.

  • Cumplir con los códigos de construcción: Algunos códigos de construcción locales a nivel de la ciudad o del condado pueden exigirle que usted instale tejas resistentes a los impactos de Clase 4 cuando usted tenga un tejado nuevo. Normalmente, se trata de zonas en las que el granizo es habitual.
  • Obtener descuentos del seguro: Algunas compañías de seguros ofrecen descuentos en los materiales para techos que tienen una calificación de resistencia a los impactos. Por ejemplo, el descuento en tejas resistentes a impactos de State Farm está disponible para clientes seleccionados. Este ahorro puede ser considerable, incluso del 35 % de las primas de su seguro de casa, según NBC News. Asegurarse de hablar con su proveedor de seguros sobre los descuentos en la prima de su seguro de casa a los que usted puede optar.
  • Disfrutar de más beneficios: Las tejas resistentes a los impactos también pueden cumplir otros altos estándares de calidad. En IKO, las llamamos tejas de rendimiento. Por ejemplo, las tejas NordicTM y Dynasty están diseñadas para soportar vientos fuertes de hasta 209 km/h (130 mph).
  • Conseguir una mayor durabilidad: La ventaja más importante de las tejas resistentes a los impactos es que soportan mejor las tormentas de granizo. Usted puede disfrutar de la tranquilidad de que en una tormenta de granizos, su tejado proporcionará a su casa y a su familia una protección superior.

IKO Nordic shingles on a home

Cómo identificar las tejas resistentes a los impactos

¿Cómo puede usted saber si las tejas que le interesan son resistentes a los impactos? El fabricante debería tener esta información fácilmente disponible en línea. Las tejas resistentes a los impactos de IKO tienen su clasificación en su página de producto y en su folleto.

Para su rápida y fácil referencia, IKO ofrece dos tejas resistentes al impacto de clase Performance: IKO NordicTM(Clase 4) y Dynasty® de IKO (Clase 3). Además, las tres marcas de las tejas de Clase Designer de IKO también tienen la clasificación IR: ArmourshakeTM y Crowne SlateTM (ambas Clase 4) y Royal EstateTM (Clase 3). Nos gusta decir que «el rendimiento nunca fue tan bueno».

 

¿Le convienen a usted las tejas resistentes a los impactos?

Los propietarios de viviendas que vivan en una zona donde se produzcan ocasionalmente tormentas de granizo deberían considerar si las tejas resistentes a los impactos podrían beneficiarles. Incluso si usted no ha experimentado una tormenta de granizos en algún tiempo, ellas pueden ocurrir en la mayoría de los climas de América del Norte. Si usted está considerando las tejas resistentes a los impactos, usted puede encontrar una empresa local de techos que le ayude utilizando el Localizador de Contratistas de IKO.

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