Datos y mitos sobre las tejas asfálticas para techos

Un techo de tejas asfálticas es una parte valiosa de su vivienda. Lo protege a usted, a su familia y a sus posesiones de las inclemencias climáticas. Pero muchos propietarios de viviendas no saben demasiado acerca de tejas, y de hecho, muy pocos algunas vez tocaron una teja asfáltica. En cierto modo, las tejas son como un material misterioso. Por ello, en esta era de acceso instantáneo a la información, IKO comparte las siguientes respuestas a algunas interesantes preguntas formuladas por propietarios.
 

Veo que algunas publicidades de madederas que ofrecen las llamadas “tejas asfálticas”, y otras publicidades de distribuidores las llaman “tejas de fibra de vidrio”. ¿Se trata del mismo producto?

La respuesta es simple: Sí. Son “tejas de fibra de vidrio” porque la fibra de vidrio es el tejido de refuerzo que mantiene a la teja unida. Son “tejas asfálticas” porque contienen asfalto como material impermeable y resistente al agua. Por tanto, ambos términos son correctos, y ambos pueden utilizarse indistintamente. En algunas regiones, a veces se las conoce como “tejas mixtas” porque están compuestas por una combinación de materiales.

gránulos de techo de color cayendo del extremo de una cinta transportadora
hoja de techo durante el proceso de fabricación

Sé que se llaman tejas asfálticas, pero, ¿cuánto asfalto contienen?

Excelente pregunta, y puede hacer una diferencia en la calidad general de la teja. Los estándares de la industria indican un cierto peso mínimo de asfalto, importante para adherir los gránulos a la teja para que ésta resulte resistente al clima y para un techo de desempeño a largo plazo. Típicamente, aproximadamente 20% del peso del producto es asfalto (en comparación, el contenido asfáltico en el pavimento de una calle es de aproximadamente 6%). Las tejas más livianas contienen menos asfalto que las tejas más pesadas, por lo que debe tener cuidado al comparar diferentes marcas.

 

¿Es cierto que las tejas antes se hacían con asbesto?

Esto es parcialmente cierto. En Norteamérica, los códigos de seguridad contra incendios durante décadas indicaron que los materiales de construcción utilizados en el exterior de las viviendas, incluidos los materiales de techado, debían tener un cierto nivel de resistencia al fuego. La Asociación de Aseguradoras de Estados Unidos tiene desde 1958, una prueba de resistencia al fuego para coberturas de techos. Hace muchos años, algunos fabricantes de tejas promocionaron materiales resistentes al fuego que estaban hechos con fibra de asbesto dentro del refuerzo de la teja. Sin embargo, las tejas que contienen asbesto se dejaron de utilizar en la década de los años 60, y las tejas asfálticas resistentes al fuego se fabricaron utilizando estabilizadores minerales inertes más seguros. IKO nunca utilizó asbesto en ninguna de sus tejas.

montaje de una pareja, herramientas para el techo, y una casa en invierno
montaje de nubes de tormenta y trabajo en un techo

Después de haber instalado mi nuevo techo, hubo una gran tormenta, y se podían ver las pequeñas piedritas coloreadas de las tejas en el desagüe. ¿Debería preocuparme?

Durante el proceso de fabricación, la lámina de techado asfáltico literalmente se inunda con esos pequeños gránulos coloreados para estar seguros que la mayor cantidad posible de ellos se adhiera y cubra la lámina. No todos los gránulos se adhieren; muchos de ellos vuelven a utilizarse en el proceso. Siempre existen algunos gránulos extra que quedan en la superficie de las tejas. Una vez que éstas se instalan, es totalmente normal que estos gránulos extra se caigan. Si esto le preocupa, pídale a un techador que revise las tejas para cerciorarse de que todavía haya suficientes gránulos sobre ellas.
 

Mi techador utilizó una pistola de clavos para colocar tejas nuevas, ¿es tan bueno como clavarlas a mano con un martillo?

Esta es otra buena pregunta que a menudo nos hacen. En los comienzos de los accesorios neumáticos para tejas, se usaban engrapadoras. Éstas eran más susceptibles de doblar o levantar la instalación, y por lo tanto reducir la resistencia al viento. A raíz de ello, los equipos neumáticos se ganaron una mala reputación. Sin embargo, los equipos actuales básicamente utilizan la misma geometría de clavado que los clavos clavados a mano. En tanto el contratista se preocupe por asegurarse de que los clavos estén en la ubicación correcta en la teja y que estén colocados al ras de la superficie de la teja, ambos métodos proporcionan un acabado adecuado para el techo.

muestra de tejas Armourshake Shadow Black de IKO

¿Cuánto demoran en sellarse las tejas en mi techo nuevo?

El sellador en las tejas no funciona como un material que se despega y adhiere. Una vez colocadas, las tejas necesitan recibir suficiente luz solar como para calentar el sellador y así activarlo. Cuánto tiempo demorará dependerá de muchos factores, incluida la ubicación de la vivienda, la dirección del techo, su pendiente y las condiciones climáticas, por lo cual no puede establecerse una duración exacta. La buena noticia es que sabemos que las tejas, eventualmente, se sellan. Esto se hace evidente en su gran popularidad, en gran parte debido a la eficacia de sus sistemas selladores al ofrecer una gran resistencia al viento. Las tejas de IKO están hechas con el sellador propio de IKO, FastLock®. Cuando éste se activa con el calor del sol, se vuelve extra gomoso y crea una fuerte adherencia para ayudar a garantizar máxima protección contra vientos fuertes, voladuras y filtraciones de agua.
 

Cuando colocamos las tejas en la casa de mi primo, mi tío dijo que en otras épocas había que quitar la cinta de cada una de las tejas para que el sellador quedara a la vista. ¿Hay que hacer lo mismo en las tejas actuales?

No, en absoluto. Es sorprendente cómo esta noción aún hoy existe. Sin embargo, hay muy pocas razones por las que alguna gente cree que hay que despegar la cinta de la parte posterior de las tejas. (Esa cinta solo sirve para evitar que las tejas se peguen unas a otras dentro del envase y no cumple ninguna otra función). En primer lugar, el asfalto que está debajo de la capa de liberación es brillante. Mucha gente supone que es una cinta adhesiva; pero ese asfalto brillante es simplemente la capa de asfalto de la teja.

Originalmente, las tejas asfálticas no tenían una tira selladora, y se sellaban manualmente con adhesivos después de la instalación. Las tejas “autoadhesivas” surgieron a fines de los años 50. Las primeras versiones en realidad, tenían una cinta o membrana que cubría el sellador y había que quitar esa membrana. Este es un extracto de una patente de tejas autoadhesivas de alrededor de 1961:

 

“…si la cinta se aplica supra yacente a la tira adhesiva en la superficie superior, es necesario retirar la cinta cuando se aplican las tejas, para exponer el adhesivo a la luz solar, así el calor lo ablanda y puede sellar las lengüetas.”

 

Poco después de la presentación en el mercado de las tejas autoadhesivas, los fabricantes determinaron que la capa de liberación podía colocarse en la parte posterior de la teja y de ese modo, no haría falta quitarla. Esto agilizó la instalación de las tejas. Lea este boletín de la industria* para más información.

*Disponible solo en inglés.

primer plano de una palanca para sacar clavos utilizada para levantar una teja
primer plano de manchas de sellado en la parte posterior de una teja

Una vez que se colocaron y se sellaron todas las tejas, ¿se podrán hacer reparaciones de ser necesarias?

Si bien cuando el sellador está completamente activado, hace un buen trabajo sellando las tejas, es posible separarlas cuidadosamente con una barra plana. Esto conviene hacerlo cuando el clima está más frío. Una vez que se separó la adherencia, pueden quitarse los clavos, y se pueden hacer los ajustes necesarios en las tejas. Luego, las tejas que se hayan quitado deberán volver a sellarse a mano con cemento plástico asfáltico.

 

Pareciera que todos los techos en mi vecindario tienen tejas laminadas. ¿Por qué son tan populares?

¡Tiene razón! En la actualidad las tejas laminadas son el estilo de tejas más popular sobre todo por dos razones. A los contratistas les gusta cómo se instalan porque su aspecto casual significa que la alineación de las tejas es más sencilla que la de las tejas tradicionales a tres lengüetas. Pero la razón principal es que a los propietarios de las viviendas les gusta la profundidad y textura del aspecto de las tejas laminadas de dos capas. Las tejas laminadas, como las de la popular línea Cambridge® de IKO, también tienen bandas sombreadas, y las tejas Dynasty® ofrecen mezclas de colores muy contrastantes que dan a los techos un impacto más drástico.

gran techo de tejas con 3 claraboyas

¿Es cierto que los costos de refrigeración de mi vivienda serán más altos si elijo tejas de colores oscuros para mi techo?

Si bien es cierto que las tejas de colores más oscuros se calentarán más que aquellas de colores más claros en los días soleados, eso no necesariamente significa que incurrirá en costos más altos. Muchas viviendas están construidas con un ático, con una capa aislante en el piso de éste. Además, normalmente, el espacio ocupado por el ático está muy ventilado, lo cual también reduce la transferencia de calor desde la superficie del techo a los espacios habitables de su hogar. Para aquellas viviendas con este estilo tradicional de construcción, la temperatura de la superficie de la teja tiene poco o ningún efecto en el uso del aire acondicionado en su hogar. Sin embargo, en algunas regiones el sistema de aire acondicionado de la vivienda puede estar instalado en un espacio compacto del ático, con menos aislante, y menos ventilación. En estos casos, un techo de un color más claro posiblemente ayude a reducir los costos de refrigeración. La línea de colores para tejas Cambridge Cool Colors de IKO ofrece a los propietarios de viviendas una opción de teja refractiva, de color claro.
 

Los propietarios de viviendas y los techadores profesionales deberían ser cuidadosos al creer todo lo que se publica sobre las tejas asfálticas.

Existen muchos mitos y conceptos falsos basados en supuestos inexactos o anticuados. ¡Confíe en la información de IKO sobre los techos de tejas asfálticas!

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