Consejos de seguridad en el uso de escaleras

¿Por qué es tan importante la seguridad en el uso de escaleras?

Según el Centro para el control y prevención de enfermedades*, en Estados Unidos, medio millón de personas son tratadas cada año por lesiones relacionadas con escaleras. Peor aún, las estadísticas vinculadas a la seguridad en el uso de escaleras indica que hasta 300 personas mueren por año por la misma razón – con aproximadamente un tercio de ellas causadas por caídas de escaleras relacionadas con el trabajo.

Medido en términos de salud humana, el costo por el uso indebido de las escaleras, el tiempo sin trabajar y los costos médicos y legales pueden llegar a ser de decenas de millones. Es por eso que las normas de la OSHA sobre la seguridad en el uso de escaleras exigen una capacitación e inspección de las escaleras con regularidad para asegurar que los trabajadores – y especialmente los techadores que usan las escaleras como parte de sus tareas diarias – conozcan los riesgos y sepan cómo prevenirlos.

 

Seguridad en el uso de escaleras de construcción

La seguridad en el uso de las escaleras es una de las referencias más frecuentes durante las inspecciones que realiza OSHA en los trabajos de techado. Entre las 10 principales referencias también se encontró el no cumplir con los requisitos de capacitación adecuados para el uso de escaleras. (Fuente: OSHA, 2013*).

Para evitar sanciones, multas u otras repercusiones al ser inspeccionado, asegúrese de cumplir con todas las normas de seguridad en el uso de escaleras de OSHA, u otros reglamentos vigentes en su región.

 

Tipos de escaleras

El tipo de escalera más común que usará un techador es una escalera extensible. Esto le ayudará a subir al techo, y puede utilizarse como una escalera para techos para trabajar mientras está en el techo. En este último caso, las escaleras extensibles (también llamadas escaleras portátiles o escaleras rectas) se sujetan con ganchos en la parte superior para fijarlas a la cumbrera del techo.

 

 

Clasificación de las escaleras

Las escaleras se clasifican de acuerdo con la cantidad de carga que pueden soportar (personas y materiales). Como techador, es probable que necesite una clasificada para tareas pesadas para que soporten su peso corporal y el de los materiales que lleve en su cinturón de herramientas.

Estas son las clasificaciones disponibles*:

  • Tipo III-Tareas livianas 200 libras (uso residencial).
  • Tipo II-Tareas medias 225 libras (mantenimiento comercial, mantenimiento y mecánica livianos).
  • Tipo I-Tareas pesadas 250 libras (obreros, construcción, industrial).
  • Tipo 1A-Tareas extrapesadas 300 libras (uso industrial).
  • Tipo IAA para 375 libras (uso industrial extrapesado).

Busque también la etiqueta ANSI: Esto certifica que la escalera puede soportar su propio peso más cuatro veces la carga máxima clasificada (se trata de un amortiguador incorporado para garantizar que su escalera soportará – pero siempre respete la carga indicada)

Cuando trabaje cerca de cables eléctricos, siempre opte por escaleras de fibra de vidrio -nunca de metal, ya que éste es un conductor de la electricidad, o madera (que, si está mojada, conduce la electricidad). Para más consejos, lea nuestro artículo acerca de cómo elegir una escalera.

 

Antes de empezar: Seguridad en el uso de escaleras rectas

Verifique a su alrededor

Antes de subir a una escalera, verifique a su alrededor. Cerciórese de que su lugar de trabajo sea seguro, incluido el lugar donde colocará su escalera – ya sea en el suelo, o en el techo.

Si es en el techo, esté atento a todo aquello que pueda comprometer la estabilidad de la escalera, como áreas mojadas o resbaladizas en el concreto o en la plataforma, zonas blandas en el suelo o césped, parches de grava suelta, y cualquier tipo de cables o escombros. Esto es fundamental para asegurarse de que la escalera no se hundirá, moverá o deslizará. Una vez que haya fijado la escalera, pruebe uno de los peldaños para asegurarse de que soportará su peso sin problemas.

Considere la posibilidad de instalar una brida, o cavar una zanja para asegurar su escalera en el suelo. (Ver instrucciones*). Nunca instale la escalera en una superficie desnivelada.

Asegúrese además de evitar colocar una escalera donde pueda entorpecer el paso de vehículos o personas – como accesos para autos o entradas. Si debe hacerlo, acordone el área para evitar el ingreso de vehículos o personas.

Cómo asegurar la parte superior de la escalera

Cuando utilice una escalera para subir a un techo, use una barra estabilizadora o soporte o ate la escalera a un perno de anclaje para que la parte superior de la escalera no se deslice hacia los lados o caiga hacia atrás.

Inspeccione la escalera antes de usar

Inspeccione la escalera, incluidos los rieles, peldaños, ganchos, cuerdas (si corresponde) y zapatas antideslizantes para verificar que no haya daños o defectos. De haberlos, no use la escalera. Colóquele un cartel que diga “dañada” y asegúrese de que no se use.

 

También asegúrese de que no haya aceite o grasa ya que la escalera resultará resbaladiza. (Fuente: OSHA*)

Si está trabajando desde una escalera para techos, asegúrese de usar soportes correctamente instalados (en la base de la escalera o utilizando ganchos en el perfil de la cumbrera). Nunca apoye su escalera en los canalones o canaletas de un techo como único punto de apoyo -probablemente esto no bastará para soportar* el peso de los trabajadores o materiales.

Defectos para tener en cuenta en los diferentes tipos de escaleras

Si utiliza una escalera de fibra de vidrio, verifique que no tenga grietas y “proliferaciones” en donde queden expuestos mechones de fibra de vidrio debido al desgaste del material (esto puede tratarse con resina epoxídica).

Por otro lado, las escaleras de aluminio tienden a sufrir abolladuras y dobladuras por lo que es importante revisarlas antes de usar.

Si utiliza una escalera de madera, asegúrese de que no haya señales de debilidad o descomposición – estas escaleras no duran tanto debido al deterioro natural del material cuando está expuesto a las inclemencias meteorológicas. Las escaleras de madera solo deben pintarse con un protector transparente para facilitar la detección de señales de deterioro. (Fuente: ISHA*)

Capacitación en salud y seguridad en el uso de escaleras

Antes de utilizar una escalera, asegúrese de haberse capacitado en salud y seguridad, incluida la seguridad en el uso de escaleras. OSHA lo exige en Estados Unidos, al igual que las autoridades sanitarias y de seguridad en todas las provincias canadienses. Esta capacitación debería cubrir temas tales como: Identificación y control de peligros, selección e inspección de una escalera, cómo colocar y usar una escalera de manera segura, cuidado adecuado de una escalera, transporte y almacenamiento. (Fuente: Consejo de Seguridad Canadiense*)

Si usted emplea a techadores, OSHA exige que les proporcione capacitación, y recomienda que el uso seguro de las escaleras sea parte de los requisitos del trabajo, ayudando así a incorporar la seguridad en su cultura de trabajo. (Fuente: Lista de control de seguridad en el uso de escaleras – OSHA*) 

Ubicación de la escalera

Coloque la escalera en un ángulo a un pie por cada cuatro pies de altura. Esto ayuda a asegurar que la escalera no caiga para atrás si no está abierta lo suficiente o que su estabilidad no se vea afectada si está colocada demasiado lejos de la caída.

Cada peldaño está a aproximadamente un pie de distancia, por lo que puede calcular de esa manera, o algunas escaleras tienen niveles que le indican cuándo alcanzó el ángulo adecuado. También puede descargar la aplicación sobre seguridad en el uso de escaleras* del Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional, la cual le ayudará a calcular el ángulo adecuado.

Consejos para los techadores sobre la seguridad en el uso de escaleras

A medida que se vaya familiarizando con la seguridad al usar escaleras, siga la lista de control más abajo a modo de recordatorio:

  • Siempre coloque la escalera en una base segura.
  • Coloque la escalera en una inclinación de por lo menos 3 a 1 pero no más de 4 a 1 (un pie atrás por cada 3 o 4 pies hacia arriba) Para hacer el cálculo, solo utilice la longitud de trabajo de la escalera (no la parte que se extiende más allá de la plataforma del techo)
  • Asegúrese de que la escalera se extienda a menos a 90 cm (3 pies) sobre el nivel de acceso del techo.
  • Mantenga las áreas que están arriba y abajo de la escalera libres de materiales o escombros.
  • Mantenga tres puntos de contacto cuando esté subiendo o bajando por la escalera. (es decir, dos manos y un pie, o dos pies y una mano en la escalera, en todo momento). Si está usando una escalera para techos, debe tener un equipo de protección personal contra caídas listo en todo momento.
  • Mire de frente a la escalera cuando esté subiendo.
  • Nunca lleve herramientas o materiales cuando esté subiendo o bajando por la escalera. En vez, use un cinturón para herramientas suba los materiales usando un montacarga (como una cuerda y un cubo).
  • Si hay cables de alta tensión elevados cerca de la zona de trabajo, utilice un tipo de escalera de material no conductor, como la fibra de vidrio.
  • Cuando traslade una escalera de un lugar a otro, esté atento a los cables eléctricos u otros peligros que puedan estar al alcance de la escalera.
  • Nunca trabaje desde alguno de los tres peldaños superiores en una escalera portátil simple o extensible o desde alguno de los dos peldaños superiores de una escalera de tijera portátil.
  • Nunca suba a una escalera si ya hay alguien en ella – espere a que los demás se hayan bajado.
  • Asegúrese de llevar calzado que no tenga césped o barro que pueda volverlo resbaladizo.

(Fuente: Infrastructure Safety Health Association of Ontario* [ISHA], Canada Occupational Health and Safety Regulations* , Ask A Roofer*)

Consulte la lista de control sobre seguridad en el uso de escaleras de OSHA* para el listado completo de recordatorios.

Principales factores de riesgo para la seguridad en el uso de las escaleras en la construcción

Cuando utilice una escalera para techos, preste especial atención a las siguientes consideraciones, que pueden ponerlo en riesgo aún mayor de caer de una escalera. Cuando sea posible, use las mejores prácticas para promover la seguridad al usar escaleras y así evitar caídas y mitigar dichos riesgos.

Estirarse hacia los lados

Si se estira hacia un lado, más allá de los rieles de una escalera, el peso de su cuerpo puede hacer que ésta vuelque.

Manipulación de materiales pesados

Cuando utilice una escalera vertical, no debería hacer ningún trabajo que exija usar más de una mano (porque necesita tener una mano en la escalera para estar seguro). Si está manipulando materiales pesados sobre su cabeza, se arriesga a cansarse o a que los materiales se caigan, o a perder el equilibrio. Trate de evitar esto y trabaje desde una superficie más segura.

Usar una escalera para techos

Dado que puede que usted use su escalera para techos como superficie de trabajo, como cuando está instalando o reemplazando tejas, en este caso no puede mantener ambas manos sobre los rieles. Eso significa que usted debe tener un equipo de protección personal contra caídas (como un arnés de seguridad) que esté asegurado independientemente de la escalera. (Fuente: ISHA*). En Canadá, si está trabajando en una escalera que mide más de 2.4 metros sobre el suelo (o la superficie más cercana), usted debe usar un sistema de protección personal contra caídas y si no puede sostenerse con al menos una mano.

Vea nuestro blog sobre protección contra caídas* para informarse acerca de las medidas de protección contra caídas.

Usar o aplicar fuerza

Si está jalando o empujando un objeto o apoyándose en un taladro, su centro de equilibrio puede verse afectado – usted comienza a apoyarse en ese objeto para sostenerse. Trate de evitar este tipo de trabajo desde una escalera para prevenir caídas.

Cansancio

Si está realizando una tarea que exige el uso de sus músculos durante un periodo de tiempo prolongado, éstos pueden comenzar a fatigarse. Entonces, mantener el equilibrio en una escalera o recuperarlo si lo pierde, se hace más difícil. Asegúrese de descansar y tomar pausas durante el día laboral.

 

(Fuente: ISHA*)

 

Cómo ir al techo desde una escalera

Para pasar de una escalera a un techo, asegúrese de tener suficiente espacio en el techo y de que la superficie sea segura para caminar. También verifique que no haya materiales o escombros con los que pudiera tropezar cuando suba al techo. Si se pregunta cómo ir del techo a la escalera, use los tres metros extra de peldaños para volver a la escalera.

Recuerde:

  • De ser posible, use las dos manos para subir por la escalera.
  • Asegúrese de que la escalera se extienda por lo menos tres pies sobre la plataforma del techo – use esos tres peldaños superiores para ayudarse a pisar sobre el techo.
  • Mientras se sigue sosteniendo de la escalera, dé un paso de prueba primero para asegurarse de que la superficie del techo no está resbaladiza y que puede soportar su peso.

Seguir los procedimientos de seguridad al usar una escalera no solo es lógico, también puede salvar vidas y evitar lesiones. Asegúrese de la capacitación relacionada con la seguridad al usar escaleras esté actualizada, y mantenga a mano la lista de control de seguridad. Así, tanto usted como su negocio estarán en la buena senda.

*Disponible en inglés solamente.

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