Consejos de seguridad para los techadores que utilizan pistolas de clavos

Como techador de techos residenciales, una de sus principales herramientas será la pistola de clavos para techos (también conocida como “clavadora de techos”). Ésta le ayudará a ajustar las tejas u otros materiales de techado, tales como recubrimientos, de manera rápida y efectiva.

Si bien existen otros tipos de pistolas de clavos disponibles, tales como las pistolas de clavos angulares , los fabricantes desarrollaron pistolas de clavos específicamente para techadores. Éstas usan clavos para techos y están diseñadas para colocar los clavos apretados contra la teja.

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Beneficios de usar una pistola de clavos de techo

Las pistolas de clavos para techos son ampliamente conocidas por hacer más eficiente la instalación de las tejas (las pistolas de clavos ayudan a los techadores a instalar las tejas más rápido y, además,  luego no se sienten tan cansados*), contra el tener que clavar a mano  cada clavo.

Sin embargo, tal como sucede con las herramientas eléctricas, las pistolas de clavos implican importantes consideraciones de seguridad que deben tenerse en cuenta en todo momento. Gracias a su rápida aplicación, las pistolas de clavos incrementan la productividad en una gran variedad de trabajos; sin embargo, también pueden causar decenas de miles de dolorosas lesiones cada año, según la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA por sus siglas en inglés). En Canadá, algunos expertos calculan que casi el 30% de los trabajadores* han sufrido alguna lesión en las manos debido a estas pistolas.

A medida que se familiarice con las reglas de seguridad de las pistolas de clavos, podrá finalizar su trabajo con confianza y facilidad, sabiendo también que está reduciendo las posibilidades de lesionarse.

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¿Cuál es el riesgo?

Más de la mitad de las lesiones con pistolas de clavos suceden en las manos y dedos, y pueden causar daño en los tendones, articulaciones, nervios y huesos. El otro tipo de lesión muy frecuente con pistolas de clavos es en las piernas, rodillas, muslos, pies y dedos. Aunque menos comunes,  también pueden producirse lesiones en el antebrazo o la muñeca, cabeza y cuello, y en el tronco (todo esto puede llevar a un doloroso o prolongado daño en su cuerpo). Fuente: OSHA.

Diferentes tipos de fuentes de energía para las pistolas de clavos

Hay tres tipos generales de fuentes de energía para las pistolas de clavos: neumáticas, a combustible y a baterías, y cada una tiene sus ventajas y desventajas.

Pistolas de clavos neumáticas

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Las pistolas de clavos neumáticas están conectadas a compresores de aire que permiten la inserción potente del clavo en el material de trabajo. Las pistolas de clavos neumáticas tienen mucho poder, pero lleva unos segundos generar la presión, a diferencia de aquellas a combustible o a baterías.

Al elegir este tipo de herramienta, verifique que el compresor de aire que compre sea compatible con su pistola de clavos (las pautas del fabricante especificarán qué compresor comprar)

Hay una gran ventaja en lo que al precio se refiere con estas pistolas de clavos: su costo puede ser de hasta la mitad* (disponible solo en inglés) comparado con el de las versiones inalámbricas.

Comentario sobre la seguridad del compresor de aire: Las herramientas neumáticas que usan un compresor de aire, como las pistolas de clavos, están reguladas por OSHA. Familiarícese con sus regulaciones para herramientas neumáticas* (disponible solo en inglés), que pueden incluir: cómo asegurar la manguera, dispositivos de seguridad para la conexión de la boca, manipulación segura de los niveles de presión del aire y las técnicas adecuadas de elevación. Además, asegúrese de que su pistola esté desconectada del compresor cuando no se use y así evitará disparos accidentales.

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Pistolas de clavos a combustible

Estas pistolas operan con una cámara de combustible adjunta que utiliza una chispa eléctrica para encenderlas y quemar el combustible (como el butano)

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Pistolas de clavos a baterías

Si bien no ofrecen el mismo poder que los dos primeros tipos de pistolas de clavos, las que funcionan a baterías resultan prácticas cuando se necesita acceder a lugares difíciles. Usan baterías recargables, lo que le permite reducir costos si se compara con las pistolas que requieren cartuchos de combustible no reusables.

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Al igual que las pistolas a combustible, éstas a baterías lo liberan de la preocupación de necesitar una manguera para el compresor de aire en el techo.

(Fuente: Tool for Home*, WoodWorkers Guild of America*.)

Importantes consejos de seguridad para las pistolas de clavos

OSHA le ofrece estos seis importantes consejos de seguridad para trabajar con pistolas de clavos. Profundizamos en cada uno de ellos para que le resulte más fácil seguirlos y hacerlos parte de su rutina.

Si sigue cada uno de estos pasos en su lugar de trabajo, le resultará más fácil mantenerse seguro y evitar lesiones.

1. Use un gatillo totalmente secuencial

Una parte importante de la seguridad para las pistolas de clavos es conocer su herramienta. Y porque hay tanta variedad de gatillos, cada uno con diferentes niveles de protección y seguridad, el gatillo es una parte importante a tener en cuenta.

Generalmente, las pistolas de clavos tienen cuatro tipos de gatillos: gatillos totalmente secuenciales, gatillos de contacto, gatillos secuenciales de un solo clavo y gatillos de simple acción. Están categorizados según cómo el usuario descarga el clavo y cuántos clavos pueden descargarse de una sola vez. Algunos modelos de pistolas de clavos ofrecen la posibilidad de cambiar entre dos tipos de gatillos en una pistola. (Fuente: OSHA)

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  1. Totalmente secuencial (también conocido como gatillo restrictivo)
    1. Para que éstos funcionen, debe presionar la punta de contacto de seguridad (o “nariz”) contra la teja, madera u otro material de trabajo, y luego apretar el gatillo.
    2. Como su nombre lo indica, tiene que seguir ambos pasos, en esa secuencia, cada vez, para descargar un clavo.
    3. Es conocido como el tipo de pistola de clavos más seguro y OSHA lo recomienda para promover la seguridad en el lugar de trabajo.
    4. Según la Infrastructure Health & Safety Association* (IHSA), los estudios indican que los trabajadores que usan gatillos secuenciales tienen la mitad de las probabilidades de sufrir lesiones, sin reducir la productividad.
  2. Gatillos de contacto (conocidos también como gatillos de disparos múltiples, gatillos sucesivos o de doble acción)
    1. Al igual que los totalmente secuenciales, este modelo requiere que se presione la punta de contacto de seguridad y se apriete el gatillo; sin embargo, esto puede hacerse en cualquier orden, facilitando la descarga de múltiples clavo de una sola vez.
    2. Si continua apretando el gatillo, puede presionar la punta repetidamente para descargar una serie de clavos con cada presión (o contacto).
    3. Dado que después de la primera descarga hay un solo paso, las posibilidades de fallar el tiro o de una descarga accidental son mayores con este tipo de gatillo.
  3. Gatillo secuencial de un solo disparo
    1. Para este tipo de gatillo de pistola de clavos, debe presionar la punta de contacto de seguridad contra la teja, madera u otro material y luego apretar el gatillo. Luego puede mover la pistola y disparar sucesivos clavos sin tener que presionar la punta de seguridad nuevamente.
    2. Tal como se indicara más arriba, las posibilidades de disparar accidentalmente los clavos con este tipo de gatillo es más elevada que con el gatillo de dos pasos o secuencial.
  4. Gatillo de descarga simple
    1. Es muy similar al gatillo secuencial simple, con la única diferencia de que puede “rebotar” el primer clavo.

Características de seguridad para las pistolas de clavos

Las posibilidades de lesionarse usando un gatillo de disparos múltiples se duplican en comparación con uno totalmente secuencial. Con este tipo de estadísticas, no sorprende que OSHA recomiende el uso de éste último. Si bien parecerá que consume más tiempo o exige más trabajo, los estudios indican que el gatillo de múltiples disparos era un 10% más rápido para aquellos trabajadores que estaban construyendo una estructura de madera; sin embargo, la habilidad de la persona que utilizaba la pistola tenía mucho más que ver con la productividad que la herramienta en sí. La práctica lleva a la perfección y es preferible a la velocidad que se obtiene al usar una alternativa menos segura.

(Fuentes: OSHA, ISHA*.)

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2. Capacite y capacítese

La capacitación en seguridad con pistolas de clavos es obligatoria para todo aquel que utiliza una de estas herramientas en el lugar de trabajo. Si usted es un empleador, ofrezca una capacitación frecuente a sus trabajadores. Estas clases o cursos deberían cubrir una variedad de temas, entre ellos:

  • Las diferentes partes de una pistola
  • Cómo funcionan los gatillos
  • Cómo entender (y dónde encontrar) el manual para cada pistola de clavos que usa
  • Cómo usar su pistola, incluyendo inspección, carga, fuentes de energía y técnica apropiada
  • Cómo usar un compresor de aire (si corresponde)
  • Cómo encontrar señales de que una superficie de clavado que puede provocar el rebote de los clavos
  • Cómo sostener el material correctamente mientras está clavando
  • Cómo trabajar en posiciones incómodas (como en una escalera)
  • Qué hacer si la pistola no funciona bien
  • Cómo utilizar la fuerza correcta para evitar fallas en los disparos

La capacitación también debería incluir instrucciones de uso de equipos protectores personales, cómo administrar o recibir primeros auxilios en caso de accidente y cómo informar de incidentes y cuasi-accidentes. (Fuente: OSHA). Curiosamente, a medida que el diseño de las pistolas de clavo continúa haciendo estas herramientas cada vez más livianas y fáciles de usar, también se han vuelto más populares* (disponible solo en inglés), lo que significa que hay posibilidades de que sean utilizadas por trabajadores que no están familiarizados con ellas. Esto hace que una capacitación con regularidad para todos los usuarios es aún más importante.

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Dónde encontrar cursos sobre la seguridad con las pistolas de clavos

A pesar de que existen muchos cursos en línea, busque un curso presencial en su zona. Esto le dará la oportunidad de hacer preguntas e interactuar con la pistola mientras hay un instructor presente.

Busque un curso apropiado, que esté certificado por asociaciones de seguridad locales o regionales y asegúrese de que el material cubra los requisitos de capacitación en seguridad de OSHA para pistolas de clavos y/o herramientas eléctricas, incluidos los productos arriba mencionados.

3. Establezca procedimientos de trabajo con la pistola de clavos

Debe desarrollar una serie de reglas escritas o lineamientos para utilizar las pistolas de clavos en su lugar de trabajo y debe asegurarse de que sean respetados por usted y sus trabajadores.

Algunos de los procedimientos pueden incluir:

  • Exigir que las guías e instrucciones del fabricante de su pistola de clavos estén disponibles
  • Verificar diariamente que las pistolas funcionan correctamente
  • Exigir que las pistolas que no funcionen bien sean quitadas del lugar de trabajo
  • Especificar las reglas y técnicas de seguridad con pistolas de clavos, incluyendo el apuntar lejos de su cuerpo y permanecer a una distancia segura lejos de la pistola cuando le esté usando (normalmente 12 pulgadas* o más)
  • Asegurarse de que su pistola esté desconectada del compresor de aire cuando no se esté usando

Su procedimiento incluso puede ser tan detallado que puede explicar cómo limpiar y guardar su compresor una vez usado.

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Utilice un equipo de protección personal (PPE por sus siglas en inglés)

Asegúrese de que el equipo de seguridad que usa en el lugar de trabajo también lo proteja de la pistola de clavos. Por ejemplo, siempre debe usar:

Botas con puntas de acero. Para proporcionar protección extra ante potenciales lesiones en los pies o dedos.

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Cascos rígidos. Para una seguridad básica ante peligros en el lugar de trabajo, entre ellos los provocados por las pistolas de clavos.

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Gafas de seguridad. Le protegerán los ojos ante proyectiles, incluido un clavo que rebote. Cuando busque gafas de seguridad, busque gafas de seguridad demostración pistola de clavos en YouTube para ver videos de fabricantes de gafas de seguridad que ilustren la seguridad de esas gafas ante disparos errados de clavos.

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Tapones para los oídos o protección auditiva. Éstos lo ayudarán a protegerse de niveles de ruido potencialmente dañinos* proveniente del compresor de aire y de estar cerca de la pistola de clavos cuando se dispara. (Esto es más preocupante con pistolas de clavos neumáticas, pero es una buena idea en cualquier lugar de trabajo donde se trabaje con maquinaria pesada o herramientas eléctricas)

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Lleve un registro, informe y hable sobre los incidentes y cuasi-accidentes

Una de las mejores maneras de prevenir futuras lesiones es mantener un registro de los accidentes que se produjeron. Tener un registro escrito de las situaciones que llevaron a una lesión o potencial incidente, le da una oportunidad de aprender del pasado. Como contratista o empleador de techadores, asegúrese de animar a sus trabajadores y colegas a hablar abiertamente de los incidentes para poder comparar notas y compartir útiles consejos de seguridad para las pistolas de clavos.

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Sepa cómo acceder al equipo de primeros auxilios

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Si hay un accidente con la pistola de clavos, asegúrese de buscar auxilio médico, no importa cuán pequeña pueda parecer la lesión, ya que los daños en los músculos o huesos son comunes tras una herida punzante con la pistola de clavos. También hay riesgo de una infección después de la lesión a raíz de cortes, rasguños o punciones.

Asegúrese de que tanto usted como sus compañeros sepan cómo acceder inmediatamente al tratamiento en caso de accidente o lesión.

Cómo suceden las lesiones

OSHA recopiló las principales razones que provocan las lesiones con pistolas de clavos. Estos son algunos de los accidentes que se buscan prevenir con las reglas de seguridad al trabajar con pistolas de clavos.

Lea las situaciones más abajo para generar conciencia y considere cómo seguir las reglas de seguridad básicas cuando trabaje con pistolas de clavos para ayudar a reducir los riesgos.

  • Doble disparo accidental
    • Si aprieta el gatillo muy fuerte, o si está clavando en un lugar incómodo, accidentalmente puede disparar dos clavos a la vez. Debido a la potencia de la herramienta, el segundo a menudo sale demasiado rápido como para darle tiempo a reaccionar.
  • Disparo accidental
    • Si el gatillo se aprieta con un solo contacto o disparo el gatillo y golpea accidentalmente a una persona o material esto disparará el clavo, lo que es un peligro para la gente y cosas que lo rodean.
  • Clavado a través de madera o materiales
    • Si su clavo va directamente a través de la madera o material que está asegurando y sale por el otro lado, puede representar un riesgo para todo lo que está debajo, especialmente si usted está manteniendo el material en el lugar con su mano. También hay un riesgo de expulsión, donde el clavo va a través del material y rebota en una pieza de metal u otro material que esté debajo.
  • Rebote del clavo
    • Si dispara un clavo y accidentalmente golpe algo duro, como una pieza de metal que no sabía estaba escondida en la madera, el clavo puede rebotar y convertirse en un afilado proyectil.
  • Errar a la madera o material
    • Si se toma su tiempo para disparar la pistola con cuidado y de manera segura cada vez, ayudará a asegurarse de que esté apuntando bien, así que nunca se mueva demasiado rápido cuando esté usando una pistola de clavos.
  • Modificación de los mecanismos de seguridad
    • Un techador nunca debe modificar una pistola de clavos para evitar las funciones de seguridad, por ejemplo, al quitar el resorte en la nariz de contacto de seguridad. Estas funciones están instaladas por una razón: para que el operador esté seguro. Modificarlas puede aumentar las posibilidades de que sucedan algunas de las lesiones o causas de accidentes mencionadas más arriba. (Fuente: OSHA)

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Repaso: Breve lista de los consejos para la seguridad con las pistolas de clavos.

Consulte esta lista a modo de un recordatorio sencillo de cómo usar su pistola de clavos de manera adecuada y segura.

  • Use un gatillo completamente secuencial
  • Nunca modifique las funciones de seguridad de una pistola de clavos
  • Lea y entienda todas las instrucciones y advertencias relacionadas con su pistola de clavos
  • Asegúrese que todos estén a una distancia segura de usted cuando esté usando la pistola.
  • Mantenga la pistola por lo menos a 12 pulgadas de su cuerpo cuando la esté usando (pero consulte las instrucciones del fabricante, específicas para cada pistola)
  • Al disparar, apunte la herramienta lejos de su cuerpo
  • Quite su dedo del gatillo cuando no está usando la pistola
  • Mantenga sus manos, pies y otras partes del cuerpo lejos de la línea de fuego cuando esté disparando un clavo
  • Nunca apunte la pistola a nadie, aún si no tiene el dedo sobre el gatillo
  • Desconecte la pistola antes de realizar trabajos de mantenimiento en ella.
  • Siempre use equipo protector personal
  • Nunca dispare una pistola de clavos a menos que la nariz esté presionada en ángulo recto contra el material

(Fuente: OHS Online*, Nail Gun Center*, Ask the Builder*, Texas Department of Insurance.)

 

Manténgase seguro y su trabajo mostrará los resultados

OSHA y otras sugerencias sobre la seguridad con las pistolas de clavos fueron recopiladas en base a estadísticas e historias de la vida real de trabajadores lesionados. Al seguir estas reglas y sugerencias, puede reducir su riesgo sin dejar de aprovechar los beneficios de este instrumento. Esto le ayudará en la industria y agregará una poderosa herramienta a su arsenal para continuar creando techos hermosos,duraderos para sus clientes.

La información y consejos de seguridad en este artículo son meramente a título de información general, y no reemplazan una capacitación adecuada y en vivo ni el cumplimiento con todas las reglas, reglamentos, lineamientos y recomendaciones locales de salud ocupacional y seguridad.

*Disponible solo en inglés

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