Restaurar y mantener una casa histórica es un trabajo de amor. Conseguir que todos los detalles sean correctos es importante para los que invierten en casas históricas y para las organizaciones de preservación histórica. En cierto modo, todo comienza con una restauración histórica del techo. No sólo es un techo una característica importante en muchos estilos arquitectónicos, sino que también protege todo lo que está debajo de él. El techo mantiene la estructura de la casa y cada característica u objeto histórico que usted pueda almacenar en su interior a salvo de la intrusión del agua.

roof shingles on an old historic home

Para los propietarios históricos, la intrusión de agua y la putrefacción son las principales preocupaciones, ya que pueden dañar la casa, potencialmente de formas que no se pueden arreglar. Además, su casa histórica puede estar hecha de materiales menos duraderos que la típica casa moderna, por lo que menores cantidades de intrusión de agua pueden crear un problema.

Por supuesto, usted quiere preservar su techo histórico como éste era en el pasado. Por lo general, se puede mantener una casa histórica en buenas condiciones con un techo que es completamente apropiado para el tiempo. Sin embargo, requiere un trabajo significativo. Usted debe ser diligente en la realización de inspecciones regulares de los techos. También usted debe trabajar con techadores calificados que dominen estas viejas técnicas.

A menudo, los expertos en restauración deciden que es en el mejor interés de la propiedad y de su propio presupuesto instalar un techo moderno en su casa histórica. Proporcionan una protección superior con menos costos de mantenimiento y reparación. Además, si se elige adecuadamente, un nuevo techo puede aumentar el valor de la casa.

Sin embargo, tener cuidado si su casa está registrada en una autoridad histórica, como el Registro Nacional de Lugares Históricos de los Estados Unidos o el Registro Canadiense de Lugares Históricos, o cualquier autoridad estatal, provincial o municipal. Estas autoridades pueden, o no, permitirle usar materiales modernos.

Instalar un techo moderno no tiene por qué arruinar la arquitectura de su casa histórica. Muchos materiales modernos para techos pueden replicar o incluso igualar el estilo, el color, la textura y los detalles de los materiales históricos. En primer lugar, usted necesita saber qué tipo de techo puede haber tenido inicialmente su casa histórica y cómo restaurarlo a su antigua gloria o emparejarlo con material moderno. Le guiaremos a través del proceso.

 

Reparación temporal

El proceso de investigar y reparar o reemplazar el techo de su casa histórica puede llevar meses, especialmente si usted necesita obtener la aprobación de una autoridad histórica, como la oficina de preservación histórica de su estado. Sin embargo, si su casa sufre actualmente de filtraciones u otros problemas, usted puede que tenga que remendar temporalmente el techo de inmediato para proteger el resto de la casa.

couple looking at damaged roof

Usted debe instruir a su techador para que tenga cuidado con la forma en que repara el techo. Usted no quiere que él o ella elimine las pruebas que usted pueda necesitar más tarde, como una capa de techo viejo debajo del actual. Tampoco usted quiere que instale algo que pueda dañar el techo circundante.

No optar por tratar de arreglar una casa histórica usted mismo. Elegir un techador que tenga experiencia en restauración es una sabia idea. Ella o él sabrá cómo proteger el techo existente tanto como sea posible.

 

Descubrir la historia de su techo

Los proyectos de restauración siempre implican la investigación de la historia de la casa, y no es diferente cuando se restaura el techo. El techo que tiene ahora puede no ser el original (o podría serlo), así que usted tiene que investigar. Cualquier documento que usted tenga sobre el pasado de la casa puede ayudarle a determinar qué tipo de techo tenía la casa originalmente o qué techo tenía durante el período de tiempo en el que está intentando restaurarla.

 

1. Documentos de revisión

Usted puede examinar las órdenes de trabajo y los recibos, las fotografías, los diarios, las agendas, los planos originales, las encuestas de seguros, los recortes de periódicos y más. Las fotografías son útiles para revelar no sólo el material y el color del techo, sino también cualquier detalle que solía tener.

historic documents on home's roof

Por ejemplo, es posible que se hayan estampado techos de metal, que se hayan cortado tejas de madera en ángulos inusuales y que las tejas se hayan colocado a una exposición diferente a la de las tejas modernas. Es importante anotar todos los detalles que usted pueda. Un techador profesional puede ayudarle a dar sentido a cualquier fotografía u otro documento que usted encuentre.

 

2. Hacer copias

Cualquier información que usted encuentre, asegurarse de documentarla y hacer copias. De esta manera, usted puede proporcionar pruebas a la oficina de preservación histórica de su estado o a otro órgano de gobierno sobre qué cambios deben hacerse y si son auténticos. Además, la próxima vez que usted necesite que le reparen o cambien el techo, usted tendrá más orientación para su techador.

 

3. Revisar la evidencia física

Un techador también puede ser capaz de decir qué tipo de techo tenía su casa basándose en pruebas físicas. El material antiguo puede estar en capas bajo el techo actual. Puede haber signos de un sistema de techo más antiguo, como restos de clavos o trozos de metal, en el ático. Elegir un techador con conocimiento de la historia de los tejados y experiencia en proyectos de restauración es una buena idea para que usted tenga la mejor oportunidad de dar sentido a cualquier pista que usted encuentre.

 

4. Consultar organizaciones históricas

Tener en cuenta que usted puede enfrentarse a muchas restricciones sobre el tipo de cambios que usted puede hacer en el techo de una casa histórica. También usted puede estar restringido por los códigos de construcción, por supuesto, aunque los códigos de construcción en muchas áreas hacen excepciones para las casas históricas o las situadas en barrios históricos designados.

Incluso si usted debe utilizar materiales tradicionales para la superficie del techo, a menudo se le permitirá colocar debajo de esos materiales una moderna membrana impermeabilizante para el techo, para una mejor protección contra el clima, ya que la membrana impermeabilizante no suele ser visible y no interfiere con el aspecto exterior del techo.

 

Tipos de techos históricos

Si usted no puede descubrir lo que tenía su casa, usted puede determinar lo que probablemente tenía basado en el estilo y el período de tiempo.

Tiempo Ubicación Estilo Características arquitectónicas Probable material utilizado
Prerrevolución América del Sur y del Oeste, influencia española Colonial español Sencillo para las casas, elaborado y barroco para las iglesias, etc. Teja de arcilla
Prerrevolución en los Estados Unidos y en Canadá colonial Este de los Estados Unidos y Canadá, influencia británica o de otros países europeos Colonial de Nueva Inglaterra, Colonial Holandés, Colonial Francés, etc. Techos inclinados, hastiales Tejas de madera o ripia
Prerrevolución en los Estados Unidos y luego en Canadá Estados Unidos y Canadá Estilo Georgiano Chimeneas emparejadas, tejados hastiales o de lima tesa Tejas de madera
Siglos XVIII y XIX Estados Unidos Estilo Federal Simples hastiales o limas tesa con balaustrada Tejas de madera o pizarra
Siglo XIX Ontario Estilo Cabaña de Ontario Casa sencilla y cuadrada Tejas de madera
Siglo XIX Canadá Estilo Castillo o gótico ferroviario Pendiente empinada, torrecillas y rasgos redondeados Decoración de metal y hierro
Siglo XIX Difundido desde Nueva Inglaterra Estilo Tejas Simple, pesado, limas tesa y hastiales Tejas de madera
Siglo XIX Todo Estados Unidos y Canadá Estilo Italiano Techos de cuatro aguas con aleros y adornos Tejas de arcilla
Siglo XIX Todos los Estados Unidos Renacimiento Griego Tejados a dos aguas, embellecimiento Tejas de metal o madera
Siglo XIX Todo Canadá, Estados Unidos Renacimiento Gótico Pendiente empinada, múltiples hastiales Pizarra
Siglo XIX Estados Unidos Oriental, todo Canadá Reina Ana Torrecillas, balcones, miradores, muy ornamentales Madera o pizarra, colorida
Siglo XIX Todo Estados Unidos Oriental y Canadá Estilo Segundo Imperio Techos mansardas Adornos de hierro y pizarra
Siglos XVIII y XIX Toda América del Norte Renacimiento colonial, incluyendo el holandés, el georgiano Depende de la influencia específica de Europa Tejas de madera o de asfalto
Siglos XVIII y XIX Nueva Inglaterra Estilo Tejas Asimétrico, extremos mansardas, torres Tejas de madera, de estilo sencillo
Siglo XX Estados Unidos Occidental Estilo Artesanal Techos grandes y de baja inclinación con colas de vigas visibles Tejas de madera, tejas de asfalto
Siglo XX Todo Estados Unidos,  Canadá Estilo Bungaló Tejado sencillo y poca inclinación Tejas de madera, tejas de asfalto
Siglo XX Canadá, especialmente la costa oeste Renacimiento Tudor Techo inclinado, múltiples hastiales Pizarra

 

Si su casa histórica forma parte de un estilo arquitectónico en el que el techo era un foco significativo del estilo, como victoriano o georgiano, se recomienda encarecidamente que trabaje con algunos historiadores y artesanos de su zona para descubrir qué tipo de detalles pueden haber sido incluidos.

 

Materiales históricos para techos

Material Periodo de tiempo Detalles
Madera
Tejas o ripias
Todo El tipo de madera dependía de la zona, podía ser tratada o teñida.
Tejas de arcilla Desde el siglo XVII Se utilizaron principalmente donde había influencia española o preocupación por los incendios.
Pizarra Desde el siglo XVIII La pizarra era rara en las casas, pero no inaudita.
Techo de metal Raro antes del siglo XIX Había varios estilos y materiales, dependiendo del período de tiempo. Los techos de metal fueron populares antes en Canadá que en los Estados Unidos.
Tejas Siglo XX Las primeras tejas de asfalto parecían tejas modernas de 3 lengüetas.

 

1. Tejas de madera o ripias

Las tejas de madera fueron el material de techado más común desde los primeros días de la colonia hasta el siglo XIX. Los materiales de teja de madera, las técnicas de fabricación y las técnicas de instalación variaron mucho a lo largo de este tiempo. Si su casa tenía tejas de madera, usted necesitará mucha más información para replicarla.

Para empezar, usted tiene que averiguar qué madera usted debe elegir. Todo depende del tipo de madera que estaba disponible en su zona en el momento de la construcción de la casa. El noreste de EE.UU. y Canadá típicamente favoreció el roble y el pino. En particular, se pensaba que el roble blanco era una opción duradera y se utilizaba ampliamente en el noreste. El sur favoreció las ripias de ciprés y roble, típicamente con culatas redondeadas al estilo español.

wood shakes on historic home's roof

Cuando el oeste americano y canadiense se asentó, los que vivían allí usaban el cedro rojo del oeste para revestimientos de techos. A medida que el ferrocarril se extendía, también lo hacían las ripias de los techos de cedro rojo. El cedro rojo se convirtió en el material de techo más común en todo Estados Unidos, ya que era el más resistente a la pudrición. Alrededor de la misma época, los fabricantes también comenzaron a cortar ambos lados de las tejas, por lo que tenían una cara lisa, pero dividida. Su estado puede haber tenido preferencias diferentes. Considerar que el cedro amarillo era una opción popular en Alaska. En California, el pino de azúcar era popular.

A estas ripias de madera se les puede haber dado algún tipo de capa protectora, desde aceite de linaza hasta pintura. También, en muchas áreas, las ripias de madera teñida fueron introducidas después de 1840. Los colores del tinte y los tipos de recubrimiento dependían de lo que estaba disponible y era económico en la zona.

Las tejas de madera se hicieron menos populares en el siglo XX, ya que las tejas de asfalto se convirtieron en una opción más duradera y menos costosa. Las casas rurales tenían más probabilidades de seguir utilizándolas, ya que el fuego no era tan preocupante.

Además, en los años 50 y 60, muchas áreas vieron un resurgimiento de las tejas de madera para complementar los estilos artesanales y otros estilos arquitectónicos.

 

2. Tejas de arcilla

Los tejados de teja de arcilla se utilizaron principalmente en el período colonial, especialmente donde hubo influencia española, e incluso por los holandeses en el norte. Las tejas redondeadas eran las más comunes, incluyendo las tejas españolas «S» y las tejas convexas Misión. Cuando se usaban tejas de arcilla en el Noreste, lo cual era raro, ellas tendían a ser tejas planas de arcilla, según las influencias culturales inglesas y francesas en esta zona.

clay tile roof on historic home

La teja de arcilla disminuyó rápidamente en popularidad, con las tejas de madera tomando el control. Sin embargo, la teja de arcilla vio algún uso a mediados del siglo XIX con estilos revivalistas, especialmente el italiano y el románico Richardson. Estas también favorecían las formas redondeadas o de tejas. Las casas de Artes y Oficios también usaban tejas de arcilla.

Reproducir la forma y el color de una vieja teja de arcilla es un desafío. Si su casa histórica tenía tejas de arcilla, tal vez usted necesite explorar los materiales alternativos que enumeramos más adelante.

 

3. Pizarra

La pizarra era un material para revestimientos de techos relativamente raro en las casas, pero estaba disponible en la América colonial antes de la Revolución. Primero se importó de Gales, pero también se extrajo en América a partir de 1785. Una típica teja de pizarra tenía unas 10 pulgadas por 6 pulgadas y un cuarto de pulgada de espesor. Su sociedad histórica local puede tener más información sobre el tamaño y la calidad de la pizarra que el antiguo propietario de su casa pudo haber elegido.

slate tiles on castle roof

Aunque la pizarra era muy rara al principio, una vez que se desarrolló el ferrocarril, se extendió más a medida que el ferrocarril facilitaba el transporte de material pesado. Por otro lado, las tejas de madera siempre fueron más populares que las de pizarra en la casa típica de personas, ya que la madera era mucho más barata. Si un propietario de casa estaba preocupado por el fuego, puede que le interesara de pizarra, pero podría haber elegido tejas de arcilla como una alternativa más barata.

En el siglo XIX, los americanos obtuvieron acceso a teja de pizarra de colores, incluyendo las de color púrpura, gris azulado, verde y rojo. A principios del siglo XX se produjo un resurgimiento de las tejas de pizarra, pero sobre todo en iglesias, edificios gubernamentales y casas muy ricas.

 

4. Techo de metal

El metal es un material para revestimientos de techos muy antiguo. Los techos de metal estaban disponibles, tanto en Canadá como en Estados Unidos, pero eran caros. En ese momento, sólo el plomo y el cobre eran adecuados para los revestimientos de techos. En Estados Unidos, pocos, si es que había alguno, los techos de las casas tenían metal hasta después de la Guerra Civil.

metal roof on historic home

En Canadá, sin embargo, los techos metálicos de estaño fueron populares mucho antes, a partir del siglo XVIII. Específicamente, eran de peltre o una aleación de estaño y plomo. También eran techos metálicos de vigas verticales o aquellos con grandes cumbreras o caballetes donde se unían los paneles. Estas vigas verticales o caballetes podrían tener entre 1 y 2 pulgadas de altura, dependiendo de la calidad del material y el método de fabricación.

El cobre también se utilizó ampliamente en América del Norte, aunque era un material muy caro, como lo es hoy en día. Era más común en las iglesias y edificios gubernamentales que en las casas de campo.

No todos los techos de metal se hicieron con grandes láminas. En la década de 1870, las tejas metálicas se hicieron disponibles en los Estados Unidos. Ellas estaban hechas de láminas metálicas cortadas en tejas, a veces con patrones en relieve como galones. Se utilizaban principalmente para los tejados inclinados a dos aguas.

La popularidad de todos los tejados metálicos disminuyó significativamente en la década de 1920, cuando se popularizaron las tejas de asfalto.

 

5. Tejas de asfalto

Las tejas de asfalto se introdujeron en los Estados Unidos en 1901, aunque su uso no se generalizó hasta el decenio de 1920.

asphalt shingles on historic multi-colored homes

Las primeras tejas ya no se fabrican. Sin embargo, su aspecto era bastante similar al de las modernas tejas de 3 lengüetas; por lo que éste sería un material alternativo adecuado si su casa históricamente tuvo de las primeras tejas.

 

Alternativas a los materiales históricos de revestimientos de techos

En el mundo de la restauración de casas, el uso de materiales de revestimientos de techos sustitutivos se está volviendo más popular. Aunque todavía se encuentran sociedades históricas que desalientan fuertemente el uso de materiales  sustitutivos, otras los permiten para proteger el resto de la estructura. Los materiales modernos proporcionan un mejor rendimiento del tejado, lo que es importante para proteger la estructura original del edificio y cualquier otro material histórico u objetos de valor alojados en su interior.

Los materiales alternativos pueden ser más rentables mientras imparten el mismo estilo, color y textura del techo original. Además, algunos sostienen que las autoridades encargadas de la preservación deberían permitir el uso de materiales alternativos para animar a la gente a que adopte casas históricas. Más propietarios pueden optar por mantener una casa histórica cuando el costo y la molestia se reducen.

 

Materiales sustitutos que usted puede utilizar para reemplazar los materiales históricos

Material histórico Material moderno alternativo Detalles
Tejas de madera o ripias Tejas de asfalto creativas, ripias de madera tratada Hay disponibles ripias de madera tratada. Sin embargo, ellas pueden diferir en los materiales y el estilo demasiado significativamente como para que valga la pena. Las tejas de asfalto falso imparten la misma textura y color, sin la madera.
Tejas de arcilla Tejas de hormigón,
Tejas de cerámica
Mientras que la arcilla es vulnerable a los elementos, el hormigón moderno lo es mucho menos, y más ligero. Algunos fabricantes fabrican tejas de hormigón especializadas o tejas de cerámica específicamente para proyectos de restauración de viviendas.
Pizarra Tejas de asfalto creativas La pizarra es tan cara y pesada como siempre lo ha sido, lo que puede ser un problema si una casa histórica no es tan estructuralmente sólida como lo fue una vez. Las tejas falsas de pizarra y asfalto puede crear el mismo color y textura.
Techo de metal Tejas de 3 lengüetas o un moderno techo de metal Los techos de metal, incluyendo los techos de metal de vigas verticales, todavía están disponibles en algunos techadores. El acero chapado en cobre también está disponible como un sustituto menos costoso del cobre.
Sin embargo, las tejas de metal son mucho más raras. Las tejas planas de 3 lengüetas pueden coincidir con el color y la textura de las tejas de metal.
Tejas históricas de techo Tejas modernas de asfalto Las tejas históricas se parecían más a las modernas tejas de 3 lengüetas.

Asegurarse de consultar con las autoridades pertinentes, especialmente con la oficina de preservación histórica de su estado, antes de elegir un material sustituto.

 

Comenzar la restauración del techo histórico

La restauración de un techo histórico no es una tarea fácil. La simple elección del material histórico del techo es el comienzo del trabajo, no el final. Usted necesitará techadores expertos, restauradores y quizás incluso un historiador para devolver a un tejado complejo su antigua gloria. En última instancia, usted encontrará que el esfuerzo vale la pena, ya que un techo es la joya de la corona de muchas casas históricas. Además, usted estará tranquilo sabiendo que los preciosos materiales del interior están protegidos del agua.

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