Descargo de responsabilidad: La información que figura a continuación no es material de capacitación certificado, ni está avalada por los organismos de capacitación o certificación y se proporciona únicamente con fines de información general. La lectura de este artículo NO es un sustituto de una capacitación de seguridad adecuada antes de trabajar en las alturas. IKO se exime de toda responsabilidad con respecto a la información proporcionada.

Un arnés de seguridad es el mejor amigo de un techador. Elegir el arnés de protección contra caídas correcto y usarlo correctamente le protegerá de las caídas y de las lesiones graves si se usa correctamente.

roofer wearing harness

Los arneses de protección contra caídas son sólo una opción entre muchos sistemas de protección contra caídas. Sin embargo, son ampliamente utilizados por los techadores residenciales. Por lo general, los techadores no quieren pasar el tiempo para instalar sistemas de barrera de seguridad en una casa residencial. Los arneses de protección contra caídas son una alternativa conveniente y segura.

Aunque los arneses de protección contra caídas se han vuelto cómodos de usar en los últimos años, no todos los techadores los toman tan en serio como deberían. Si no se utiliza adecuadamente un sistema de protección contra las caídas, se producen muchas caídas anualmente y un promedio de 37 incidentes fatales por año en los Estados Unidos. Por lo tanto, es esencial mantenerse al día en el uso de un arnés de protección contra caídas y otro tipo de capacitación de seguridad.

Esta guía le llevará a través de los fundamentos de cómo debe ser un sistema personal de anticaídas (PFAS) aprobado y cómo usarlo correctamente. Cubriremos las normas de la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) para la seguridad contra las caídas para los estadounidenses, así como las normas de seguridad canadienses de la Ley de Seguridad y Salud Ocupacional (OHSA). También cubriremos los cambios recientes en los estándares de agarre de cuerda del Grupo CSA.

¿A qué altura se requiere la protección contra caídas?

Primero, usted necesita saber cuándo usted debería usar un arnés de seguridad para techo. Como techador profesional, es obligatorio usar un PFAS cuando se trabaja desde una cierta altura. En la mayoría de las jurisdicciones de los Estados Unidos, la OSHA exige que se utilice un PFAS si se trabaja en un tejado de alta inclinación que esté a seis o más pies del suelo y no se utilicen barreras de seguridad y redes de seguridad. O, si usted está trabajando en un techo de baja inclinación de 4:12 o menos, que también está a 6 pies del suelo, usted tiene la opción de usar un PFAS o unas cuantas combinaciones diferentes de sistemas de barrera de seguridad y de líneas de advertencia. Sin embargo, usted siempre debe consultar las regulaciones locales, que pueden diferir de esta norma nacional.

¿Y si usted es un techador canadiense? Las normas de seguridad varían en Canadá según la provincia. Sin embargo, en la mayoría de las provincias, incluyendo Ontario, Colombia Británica y Alberta, un trabajador debe usar un sistema personal de detención de caídas si puede caer desde una altura de 3 metros o más y no tiene barreras de seguridad.

¿Cuál es la diferencia entre un sistema personal de anticaídas y un sistema de sujeción de caídas?

Antes de salir corriendo a comprar un arnés, usted debe saber que hay dos tipos principales de arneses. Tanto en Canadá como en los Estados Unidos, los reglamentos de seguridad hacen una distinción entre el PFAS y los dispositivos de sujeción para viajes, que en los Estados Unidos se denominan más comúnmente dispositivos de sujeción de caídas.

Los sistemas de sujeción para caídas o viajes, cuando se usan correctamente, impiden que usted trabaje en los bordes del tejado. Cuando usted usa un cinturón de seguridad, usted no puede alcanzar el borde y caerse. Por el contrario, un PFAS permite trabajar en el borde del tejado, pero evita que se golpee contra el suelo cuando se cae, siempre que se utilice correctamente.

Un techador debe usar un PFAS, ya que a menudo debe llegar al borde del tejado para hacer su trabajo. Además, es posible que un sistema de sujeción para viajes no ofrezca suficiente protección para cumplir con sus requisitos de seguridad. En este artículo, discutiremos sólo cómo usar un PFAS.

Las partes de un sistema personal de protección contra caídas

Un PFAS adecuado tiene cinco componentes, los cuales todos deben estar en buen estado de funcionamiento:

  1. Éste es el anclaje de metal donde el PFAS se conecta al techo. Tiene agujeros para clavos o tornillos. Usted debe tener cuidado de asegurar el anclaje según las recomendaciones del fabricante antes de engancharlo. Discutiremos cómo a fijar el punto de anclaje al techo de más abajo.

roof safety harness anchor attached to shingle roof

  1. El arnés es el sistema de correas que se usa para sujetarse al PFAS. Si usted está en Canadá, este arnés debe ser un arnés de cuerpo completo aprobado por la CSA. El arnés debe ajustarse cómodamente alrededor de las dos piernas y el centro del pecho, distribuyendo el impacto si usted se cae. También debe tener un anillo en D (Clase A) para su fijación en la espalda, en el centro entre los omóplatos.
    Si el arnés forma parte de un sistema de sujeción para viajes, en algunas zonas puede ser aceptable que tenga un cinturón de seguridad. Sin embargo, cuando como parte de un arnés de PFAS, la OSHA requiere que tenga correas para las piernas en lugar de un cinturón de cuerpo. Siempre verificar con sus regulaciones locales para asegurarse de que el arnés cumple con los requisitos

full body safety harness system showing front and back

  1. Una cuerda salvavidas es la cuerda que conecta el cordón y el agarre de cuerda al arnés y al punto de anclaje.
  2. Agarre de cuerda: Esencialmente, los agarres de cuerda son abrazaderas de metal que conectan el cordón y la cuerda salvavidas. Si usted está en los Estados Unidos, su kit de arnés de seguridad para el techo será probablemente un «sistema integrado.” Esto significa que la pinza de cuerda ya está conectada al cordón, y normalmente se venden juntas. Recientemente, el estándar del Grupo CSA ha cambiado para coincidir con esto. Las cuerdas y los cordones están ahora atados permanentemente. Sin embargo, los canadienses pueden haber aprendido acerca de los agarres de cuerda como dispositivos separados. De hecho, su actual agarre de cuerda sigue estando certificada por el Grupo CSA, pero usted puede comprar un sistema con un agarre de cuerda integrado y un cordón la próxima vez que usted lo necesite.
  3. Un cordón es un elemento de seguridad obligatorio incluido en todos los kits de arnés de seguridad para el techo. Es un sistema de absorción de impactos que ayuda a reducir la gravedad de la caída. Si usted no tiene un cordón, entonces su cuerda de salvamento debe tener un dispositivo de desaceleración, o debe tener un cordón autorretráctil (SRL).

roofing harness system: anchor, lifeline and lanyard

Las regulaciones y normas locales requerirán que su punto de anclaje mantenga una cierta cantidad de fuerza. Bajo las regulaciones de OSHA, un PFAS debe tener 5,000 libras de fuerza por cada persona atada. Ningún techador pesa 5,000 libras, por supuesto, pero cualquiera puede generar una fuerza significativamente mayor que su peso al caer. Sus regulaciones pueden requerir un peso diferente, así que asegúrese de revisar.

Obsérvese que la «capacidad de peso» es una medida diferente de la cantidad de fuerza que el ancla puede soportar. Los arneses de PFAS tienen diferentes clasificaciones de peso, verificar la etiqueta.

Además, cuando se compra un arnés de protección contra caídas, tener en cuenta que es aconsejable comprar un kit completo de arnés de seguridad para el techo, en lugar de comprar el arnés, la cuerda de salvamento, el cordón, el agarre de la cuerda y el punto de anclaje por separado. Usted debe asegurarse de que cada parte de su arnés de seguridad esté destinada a funcionar conjuntamente, ya que hay diferentes maneras en que la cuerda puede sujetarse al arnés y al anclaje, dependiendo de cómo se supone que funcione el sistema. Cuando usted compre un kit de arnés de seguridad para el techo, usted debe saber que cada pieza funcionará en conjunto.

 

Cómo usar un arnés de seguridad para techo

Ahora que usted entiende lo que es un arnés de protección contra caídas y cuándo usted debe usarlo, podemos detallar cómo usarlo correctamente.

 

1. Preparar el arnés

Antes de subir al tejado o ponerse el arnés de protección contra caídas, hay algunas cosas que usted debe hacer:

  • Examinar el arnés: Asegurarse de que el arnés se ve como debe y que no ha sido dañado. Recordar que si un arnés de seguridad ha sufrido una caída, éste debe ser retirado de servicio. Consultar con el fabricante para obtener más detalles, si la fecha varía, así como si el arnés debe devolverse.
  • Ajustar el arnés: Asegurarse de que el arnés esté ajustado alrededor de ambas piernas y en el pecho. Usted no querrá que las correas restrinjan sus movimientos o la respiración, pero usted no querrá que estén tan sueltas que se puedan quedar atrapadas en algo. Un ajuste seguro también ayuda a prevenir lesiones, ya que las correas sueltas pueden causar un síndrome ortostático. Como un arnés debe ser adecuado para cada individuo, es mejor que cada techador tenga su propio arnés y que los techadores no compartan los arneses.

 

2. Calcular la distancia de caída

¿Cuál es su distancia total de caída? Es la distancia vertical mínima entre el anillo en D dorsal de su arnés (el anillo metálico que se encuentra en la parte posterior del arnés entre sus omóplatos) y el nivel inferior (del techo o del suelo) que es necesaria para evitar golpear el suelo.

Sus regulaciones locales restringirán hasta donde su PFAS puede permitirle caer. Por ejemplo, bajo las regulaciones de OSHA, su PFAS no debe permitirle caer más de 6 pies sin frenar su caída. Además, no debe permitirle el contacto con el suelo o con un nivel de techo más bajo. Si dos niveles del tejado están a menos de 6 pies de distancia, es necesario acortar el cordón o la cuerda salvavidas para no golpear el nivel inferior si se cae del nivel superior.

Antes de empezar a trabajar, usted debe calcular la distancia total de caída y asegurarse de que está dentro de los requisitos de su normativa local. Para ello, hay que sumar las siguientes medidas:

  • La distancia que puede caer antes de que su dispositivo de PFAS empiece a ralentizarlo. Esto debe ser menos de 6 pies. Un dispositivo de desaceleración puede ayudar a acortar esta longitud.
  • A pesar de su nombre confuso, ésta es la longitud que el cordón se extiende para ayudar a detener la caída. Aunque la OSHA exige que sea de 3.5 pies o menos, usted debe consultar las normas locales.
  • Ésta es la distancia que el arnés se estira cuando se tira del anillo en D. Esta distancia dependerá de la construcción del arnés, del peso del techador y de lo que lleve en ese momento. Los techadores típicamente asumen que esto es un pie.
  • Ésta es la altura del trabajador desde sus pies hasta el anillo en D. Usted debe medir a cada trabajador, pero en un hombre promedio de 1.80 m, el anillo en D está a 1.80 m en el aire.
  • Margen de seguridad: Un margen de seguridad de 2 pies es bastante estándar, pero verificar las regulaciones locales.

 

La suma de todas estas medidas es la distancia de caída.

Antes de la caída
roofer with safety harness showing D-ring and anchor
Después de la caída – Distancias acumuladas usadas para calcular la distancia total de la caída.
fall distance calculation for roof safety harness

Si la distancia total de caída es igual o mayor que la distancia a la que usted podría caer, usted necesita acortar algún elemento del PFAS, típicamente el cordón, para asegurarse de que usted no golpeará el suelo. ¡No acortar el margen de seguridad!

 

3. Cómo instalar un punto de anclaje del arnés de seguridad del techo

Ahora, usted necesita instalar el punto de anclaje en el techo. Los anclajes están etiquetados con las recomendaciones del fabricante para su instalación; leer estas instrucciones y seguir las indicaciones. Asegurarse de seleccionar el clavo o tornillo de la lista de fabricantes, instalarlo en el lugar correcto (por ejemplo, en un armazón). Añadir tantos clavos o tornillos como el fabricante indique y no saltarse ningún paso.

Tal vez usted se pregunte cómo usted puede llegar a la cumbrera del techo (donde instalará el anclaje) con seguridad cuando su PFAS aún no está asegurado Puede que no haya una forma única y segura de alcanzar la cima de un tejado de pendiente pronunciada para instalar correctamente su punto de anclaje. Le recomendamos que se ponga en contacto con su autoridad de seguridad local, como los representantes de la OSHA o la N RCA, para obtener su mejor consejo sobre cómo manejar esta parte crítica de la seguridad contra las caídas en su región específica.

4. Conectar el PFAS

Después de instalar correctamente el punto de anclaje, es necesario conectar el resto del sistema a él.

La forma en que se conecta típicamente depende de si se utiliza un sistema de PFAS o de SRL. Sin embargo, usted siempre debe leer y seguir las instrucciones del fabricante.

Si usted usa un sistema PFAS, típicamente usted fijará su cuerda salvavidas al ancla como lo recomienda el fabricante. Luego usted sujeta la cuerda de agarre y el cordón a la cuerda salvavidas. Primero, inspeccionar y ponerse el arnés, y asegurarse de que es seguro y cómodo. Atar el cordón (el extremo del amortiguador) al anillo en D, que se encuentra en la parte posterior de su arnés. Usted puede necesitar ayuda, así que hágalo en el suelo.

PFAS system with attached lanyard

Si usted utiliza un sistema de SRL, conectarlo al ancla directamente a menos que tenga un sistema de anclaje integrado. Luego, enganchar el extremo del mosquetón al anillo en D dorsal. El beneficio de este sistema más complicado es que el SRL actúa como un cinturón de seguridad y elimina la posibilidad de una caída, cuando se usa correctamente.

5. Mantenerse cerca del punto de anclaje

El último paso para usar el arnés de protección contra caídas correctamente es mantener el sistema tenso en todo momento. Evitar la distancia extrema para reducir las posibilidades de un efecto de péndulo en caso de caída. Consultar los cálculos de distancia de caída y recalcular según sea necesario.

Cuando usted necesite pasar a otra parte del techo, hay que también mover el punto de anclaje. Para ahorrar tiempo y aumentar la seguridad, algunos techadores instalarán múltiples puntos de anclaje y luego simplemente cambiarán entre ellos a medida que se muevan a través del techo.

Arneses de protección contra caídas y seguridad para tejados

Saber cómo usar un PFAS correctamente le asegurará seguir las normas de seguridad y evitará lesiones en el trabajo. Es prudente verificar periódicamente si las normas de seguridad han cambiado. Todos los organismos reguladores ocasionalmente actualizan las reglas para mantener a usted y a su personal seguros en el techo.

Ahora, mientras usted explora un sistema de protección contra caídas, es un gran momento para asegurarse de que usted tiene suficiente seguro para su empresa de techado. Es mejor estar protegido.

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