Instalación de ventilaciones en el techo: todo lo que debe saber

Nota: La información y las instrucciones proporcionadas se brindan a modo de información general y no deben considerarse sugerencias específicas para un techo en particular.

 

Un aspecto importante para mantener un hogar en buenas condiciones, y completar el sistema de techado, son las ventilaciones del techo.

 

La instalación de ventilación es una parte crucial del diseño del techo porque permite una correcta ventilación del ático, lo que puede ayudar a evitar la condensación y el envejecimiento prematuro de los materiales del techo.

 

Ventajas de la ventilación adecuada del techo

Si bien existen diversos tipos de ventilaciones para el techo entre los cuales elegir, asegurarse de tener la cantidad correcta de entradas y salidas de ventilación es una parte central del diseño del techo. La ventilación adecuada del ático le proporciona numerosas ventajas al propietario:

• La ventilación ayuda a regular la temperatura del ático, también puede contribuir a regular la temperatura del resto del hogar.

• Ayuda a evitar la acumulación de humedad en el ático y, en los meses más fríos, esto a su vez permite prevenir problemas de condensación que pueden afectar los materiales del espacio del ático, en especial el aislamiento.

• Al prevenir la acumulación excesiva de calor, una ventilación adecuada favorece la eficiencia energética del hogar; por lo tanto, los costos de calefacción pueden ser menores.

• Ayuda a proteger la vida útil de los materiales de techado (la condensación es una de las principales causas de daños en los materiales del techo, como las tejas asfálticas).

• Le ayuda a cumplir con la mayoría de los códigos de construcción locales, que a menudo exigen una ventilación adecuada del ático en la vivienda.

(Fuentes: Air Vent, NRCA, y Professional Roofing.)

Cómo calcular la cantidad de ventilación necesaria

Nota: La siguiente información contiene sugerencias para viviendas con áticos ventilados. Hay algunos estilos de viviendas con cielos rasos abovedados o con techos planos que cuentan con espacios de ventilación dentro del techo mismo y no tienen ático. Las necesidades de ventilación para este tipo de viviendas se calculan de otra manera.

La clave para lograr una ventilación adecuada del techo y el ático es el equilibrio: la cantidad de espacio que dedique a la entrada de aire debe ser igual a la que deje para la salida, y ambas deben calcularse en función del tamaño del ático y la pendiente del techo.

Para calcular los requisitos de ventilación del ático, puede determinar los pies cuadrados que tiene el piso del ático (ancho por longitud) y comparar esa cifra con el «área libre neta» (ALN) requerida en total. Las ventilaciones se califican de acuerdo con su ALN, es decir, la cantidad de espacio para la entrada o salida de aire. De este modo, resulta sencillo calcular cuántas ventilaciones necesita para su ático, una vez que ha determinado sus requisitos.

Si el piso del ático cuenta con una barrera de vapor, necesitará un pie cuadrado de ALN por cada 300 pies cuadrados de área del piso del ático (la mitad de eso se usará para entrada y la otra mitad, para salida). Si no hay una barrera de vapor, deberá duplicar la cantidad; es decir, necesitará un pie cuadrado de ALN por cada 150 pies cuadrados de espacio del piso del ático (la mitad para entrada y la otra mitad para salida). Estas son pautas generales; asegúrese de verificar su código de construcción local.

(Fuentes: NRCA, Stanley Complete Roofs and Siding, y AirVent.com.)

 

Además, el ALN se calculará de manera diferente en caso de que la pendiente de su techo sea superior al promedio. Si la pendiente de su techo es superior a 6:12, necesitará una mayor cantidad de ventilación para reflejar el volumen adicional de espacio en el ático: calcule un 20 % más para las inclinaciones de entre 7:12 y 10:12, y un 30 % más para inclinaciones de 11:12 o más.

(Fuente: Asphalt Roofing y NRCA.)

 

Luego, puede comenzar a elegir el estilo y tipo de ventilaciones que prefiere para su hogar.

Es importante recordar que siempre es mejor tener excesiva entrada de aire que muy poca, y en muchos hogares se calcula de manera deficiente la entrada de aire necesaria. No se preocupe tanto por tener demasiada entrada de ventilación; es mejor pecar de exagerado..

(Fuentes: House Logic y ARCA.)

 

La forma más popular de ventilar un ático es aprovechar la flotabilidad, o tendencia natural del aire cálido y húmedo a elevarse, en especial cuando es empujado por el aire frío que hay debajo. Los hogares naturalmente están llenos de aire cálido y húmedo a diario gracias a la fisiología humana y las actividades tales como cocinar y bañarse.

Para aprovechar al máximo este efecto, las entradas de ventilación de la vivienda generalmente se instalan en la parte más baja del techo (cerca de los aleros), mientras que las salidas de ventilación se ubican en una posición más alta (cerca de la cima), para permitir que el aire frío empuje el aire caliente hacia afuera con mayor facilidad.

(Fuente: NRCA y Everybody Needs a Roof.)

 

Cómo instalar las ventilaciones del techo

Antes de comenzar a trabajar en la instalación de las ventilaciones del techo, el techador deberá determinar qué tipo de ventilaciones necesita su hogar (o cuáles prefiere usted) y cuántas necesitará según los cálculos explicados anteriormente.

A continuación, describimos los diferentes tipos de ventilaciones para el techo, que variarán según las necesidades y el estilo arquitectónico de su hogar, la geografía y los patrones meteorológicos de su región, y la estructura del techo.

Estas son pautas generales, ya que la mayoría de los fabricantes ofrecerán instrucciones sobre cómo instalar las ventilaciones del techo de la mejor manera y qué medidas se deben tomar para cumplir con las especificaciones de la garantía limitada.

roofer installing shingles close to a roof ridge
soffit vents

Entradas de ventilación

Sofitos continuos o individuales

Las ventilaciones de sofito son uno de los tipos de entrada de ventilación más populares: son fáciles de instalar debajo del saliente del techo (que se conoce como «sofito»), generalmente quedan ocultas y proporcionan una excelente protección contra los factores climáticos, los residuos del exterior y las plagas, al tiempo que permiten el ingreso de aire al ático.

Las ventilaciones de sofito habitualmente están hechas de aluminio o vinilo y se instalan en el sofito, la superficie debajo del alero del techo. Las ventilaciones de sofito se destacan por sus ranuras pequeñas que proporcionan un espacio abierto por el que puede circular el aire. Existen varios tipos y estilos distintos de ventilaciones de sofito. Recuerde siempre verificar con el fabricante que la ventilación elegida tenga suficiente ALN para su proyecto.

Más allá del tipo de estilo elegido, es fundamental mantener las ventilaciones de sofito libres de residuos o suciedad acumulada para que el aire pueda circular libremente en forma continua a través de las ranuras.

Los propietarios también deben asegurarse de que el aislamiento del ático no bloquee la circulación del aire. Verifique que el aislamiento esté recogido de modo que no cubra las ventilaciones, o pídale al techador que instale desviadores de ventilación en el ático para evitar que el aislamiento llegue a cubrir el borde del sofito.

(Fuente: Professional Roofing)

 

Cómo instalar las ventilaciones de sofito

Nota: Siempre contrate a un profesional con licencia para instalar los materiales de techado.

 

Trabajando debajo del sofito, el profesional de techado marcará el tamaño de la ventilación y, luego, cortará un orificio un poco más pequeño que la unidad (unas dos pulgadas más corto y angosto), entre las vigas. A continuación, instalará la ventilación utilizando tornillos, según las especificaciones del fabricante.

(Fuentee: NRHA.)

Gable-End Vent
Roof showing soffit on the front of a brick and stone house.

Ventilaciones de moldura antigoteo

Si no hay sofitos, o no es posible instalar ventilaciones de sofito por el estilo del techo, algunos propietarios eligen utilizar ventilaciones de moldura antigoteo. Las ventilaciones de moldura antigoteo son una instalación que cumple dos funciones a la vez: favorece el desvío del agua en los aleros y los bordes a dos aguas del techo y, al mismo tiempo, permite el ingreso de aire al ático. Este tipo de ventilación está fabricada con un material resistente a la corrosión que se extiende aproximadamente tres pulgadas hacia atrás desde los bordes del techo y después se dobla hacia abajo sobre ellos. Las ranuras del producto permiten la circulación de aire hacia adentro del ático.

Algunas organizaciones, como la NRCA, recomiendan no utilizar este estilo de ventilación en climas fríos porque puede favorecer la acumulación de hielo. Por lo tanto, elíjalo únicamente si no tiene la posibilidad de usar ventilaciones de sofito. Este estilo tampoco debe utilizarse con canalones.

Cómo realizar la instalación

Al igual que una moldura antigoteo, la ventilación de moldura antigoteo se aplica a lo largo de los aleros; sobre ella se instala el recubrimiento o la membrana impermeabilizante y, luego, se puede aplicar arriba la moldura antigoteo del hastial. Esta secuencia ayudará a favorecer la impermeabilización.

picture of stacked-dripedge and roofer installing it

Salidas de ventilación

Ventilaciones de cumbrera

Estas ventilaciones se colocan a lo largo de la cumbrera del techo y pueden constar de una serie de piezas independientes o bien de una sola pieza larga.

Como el material de la ventilación se verá diferente que las tejas, algunos propietarios pueden preferir que el techador coloque tejas sobre la ventilación de cumbrera una vez que esté instalada.

Estas salidas de ventilación proporcionan un área abierta confiable para que el aire caliente salga del ático, ya que constituyen una ventilación al exterior esencial a lo largo de todo el ático (no solo en unas pocas zonas aisladas, como otras ventilaciones más pequeñas). Sin embargo, algunos profesionales desaconsejan este estilo porque, al tener más aberturas para el aire, también hay más posibilidades de que ingrese lluvia o nieve con el viento. Las ventilaciones de cumbrera más modernas cuentan con canales curvos que reducen el riesgo o están compuestas de un material similar a una malla.

(Fuentes: Winnipeg Free Press, y Fine Homebuilding)

Cómo instalar una ventilación de cumbrera

En primer lugar, el techador debe retirar cualquier teja de cumbrera que haya a lo largo de la cumbrera.

Descripción

Estas ventilaciones se colocan a lo largo de la cumbrera del techo y pueden constar de una serie de piezas independientes o bien de una sola pieza larga.

Como el material de la ventilación se verá diferente que las tejas, algunos propietarios pueden preferir que el techador coloque tejas sobre la ventilación de cumbrera una vez que esté instalada.

Estas salidas de ventilación proporcionan un área abierta confiable para que el aire caliente salga del ático, ya que constituyen una ventilación al exterior esencial a lo largo de todo el ático (no solo en unas pocas zonas aisladas, como otras ventilaciones más pequeñas). Sin embargo, algunos profesionales desaconsejan este estilo porque, al tener más aberturas para el aire, también hay más posibilidades de que ingrese lluvia o nieve con el viento. Las ventilaciones de cumbrera más modernas cuentan con canales curvos que reducen el riesgo o están compuestas de un material similar a una malla.

(Fuente: Winnipeg Free Press, Fine Homebuilding).

Cómo instalar una ventilación de cumbrera

En primer lugar, el techador debe retirar cualquier teja de cumbrera que haya a lo largo de la cumbrera.

Luego, delineará el área con tiza y utilizará una sierra circular para cortar el revestimiento aproximadamente 1 o 1,5 pulgadas hacia abajo en cada lado de la cumbrera, deteniéndose a tres pulgadas del final del techo en cada lado (o a la distancia del final del techo que recomiende el fabricante).

Deberá tener cuidado de no cortar las cerchas o la tabla de cumbrera. Luego, quitará el revestimiento e instalará la ventilación de cumbrera sujetando una parte de la ventilación por vez; después, adjuntará la parte siguiente e irá clavando cada parte a medida que avance. Los extremos deben taparse o sellarse. Si se trata de una ventilación de estilo más moderno que lleva tejas arriba, puede ser una pieza continua de aluminio o vinilo, o puede estar fabricada de un material fibroso que se desenrolla sobre el hueco de la cumbrera.

Quizá sea necesario cortar la última parte al tamaño adecuado con una sierra para metales en el final del techo.

Por último, el techador asegurará la ventilación y la protegerá de los factores climáticos según las instrucciones del fabricante (que, en general, recomiendan diferentes materiales para los distintos estilos). Si se trata de una ventilación que lleva tejas arriba, se aplicarán tejas de cumbrera sobre la ventilación y se las fijará con clavos de dos pulgadas.

(Fuentes: Home Guides, Reference.com, NRHA, Fine Homebuilding, y  Stanley Complete Roofs and Siding)

cross section of stacked-ridge vents showing air flow
blueprint cross section of a ridge vent

Ventilación estática

Las ventilaciones estáticas vienen en distintos estilos y tamaños, pero todas son ventilaciones sin motor que se instalan cerca de la cumbrera del techo para permitir la circulación del aire sin obstrucciones desde el ático. Si hay más de una, se las centra entre las vigas y se las instala a intervalos regulares en una línea horizontal a lo largo del techo.

Cómo instalar una ventilación estática

Primero, desde adentro del ático, el techador hará pasar un clavo por la estructura del techo para marcar los puntos donde irán las ventilaciones (el clavo directamente atravesará el techo o hará que se levante una teja, lo que es fácil de divisar arriba del techo). El techador marcará estos puntos entre las vigas en forma pareja a lo largo del techo. Luego, desde el techo, dibujará un agujero de guía del tamaño del diámetro de cada ventilación. Es probable que los agujeros se ubiquen cerca de la cumbrera; sin embargo, siempre deben seguirse las instrucciones del fabricante.

Desde el techo, retirará las tejas alrededor del agujero de guía y aproximadamente una pulgada hacia atrás en la parte superior del agujero. Con una sierra sable, cortará el recubrimiento y la plataforma de cada agujero marcado.

Para instalar la ventilación, deberá acomodar la brida (el reborde metálico de la ventilación) debajo de las tejas en la parte de arriba del agujero y, luego, apoyar la brida sobre las tejas en la parte de abajo del agujero.

Para fijarla, es probable que el techador (de acuerdo con las instrucciones del fabricante) utilice clavos para techo, asegurándose de que sean lo suficientemente largos para penetrar en la unidad, las tejas y la plataforma.

El paso final consiste en impermeabilizar la ventilación, lo cual se hará mediante la aplicación del material recomendado por el fabricante (por ejemplo, material de calafateo) alrededor de la brida.

(Fuente: Air Vent.)

drawings of Static Vent types
roofer applying roofing cement with a trowel to seal a static roof vent

Ventilación de hastial

Una ventilación de hastial es una pieza de madera o revestimiento con ranuras que se instala en el lado de la vivienda cerca del hastial (donde se juntan las dos pendientes del techo y se forma un triángulo). Las ventilaciones de hastial pueden funcionar como entrada y como salida de aire, pero su eficacia depende de que haya vientos fuertes, por lo cual se recomienda utilizarlas junto con otras entradas de ventilación de sofito cerca de la parte inferior del techo. Además, los profesionales de techado suelen desaconsejar la instalación de una ventilación de hastial si ese lado de la vivienda está expuesto a lluvias torrenciales habitualmente.

(Fuentes: Everybody Needs a Roof, Stanley Complete Roofs and Siding.)

Cómo instalar una ventilación de hastial

En lugar de colocarse en el techo, las ventilaciones de hastial se instalan en la pared del lado exterior de la vivienda, cerca de la cumbrera del techo. Para la instalación, primero se requiere un bastidor de madera, hecho con listones de 2×4, instalado desde el ático entre dos montantes. El techador construirá este bastidor apenas un poco más grande que el tamaño de la ventilación (dejando 1/8 de pulgada de espacio adicional en cada lado). Fijará el bastidor desde adentro del ático y, luego, perforará agujeros en cada esquina del bastidor hasta el exterior de la vivienda.

Trabajando desde el exterior, utilizará esos cuatro agujeros como marcas para crear un orificio aproximado en donde se instalará la ventilación. Para hacer el orificio, deberá cortar el revestimiento y el contrachapado. Agregará papel de fieltro alrededor del orificio para añadir una capa de impermeabilización, que superpondrá sobre el papel de fieltro existente. Luego, instalará el tapajuntas en el bastidor, o directamente en la ventilación; insertará la ventilación en el bastidor de madera, y la sujetará con tornillos o con material de calafateo o sellador según las recomendaciones del fabricante.

(Fuentes: Home Addition Plus, Do It Yourself, Reference.com, Home Advisor, y Homes Guide.)

Ventilación de turbina

Una ventilación de turbina toma aire de adentro del ático a medida que el viento hace girar las turbinas. Este tipo de ventilación es más eficaz en las zonas donde hay vientos de al menos cinco millas por hora en promedio; de no ser así, no ofrecerá la fuente más eficaz y confiable de ventilación.

Cómo realizar la instalación

La instalación de una ventilación de turbina es casi idéntica a la de una ventilación estática. Desde el ático, el techador marcará un punto cerca de la cumbrera del techo (primero puede colocar clavos desde el ático para marcar los puntos preferidos entre dos vigas). Desde el techo, cortará y retirará las tejas y el recubrimiento, y utilizará una sierra sable para cortar un orifico del mismo tamaño que el diámetro
de la ventilación.

Siguiendo las instrucciones del fabricante para fijar la ventilación, probablemente esparcirá cemento plástico para techos en la cara inferior de la ventilación, la colocará sobre el orificio, acomodará la brida debajo de las tejas en la parte de arriba, y apoyará la brida sobre las tejas de la parte de abajo.

Luego, sujetará la base con clavos galvanizados para techo de modo que se mantenga en su lugar y cubrirá las cabezas de los clavos con cemento para techos.

(Fuentes: NRHA y House Logic)

Turbine Vents on a roof
Turbine Vents - aluminum

Ventilación eléctrica

Una salida de ventilación eléctrica se asemeja mucho a un ventilador montado en el techo para extraer el aire. Puede estar controlada por un termostato o un monitor de humedad. Las paletas giran dentro de la unidad para expulsar el aire del ático hasta que se alcanza la temperatura o el nivel de humedad correctos, momento en el cual se apaga automáticamente.

Cómo realizar la instalación

Desde el interior del ático, el profesional de techado colocará un clavo aproximadamente a un tercio del camino hacia abajo desde la cumbrera, entre dos vigas, para marcar el punto deseado para la instalación. Desde el techo, cortará un orifico del mismo tamaño que el diámetro de la ventilación. Al igual que en el caso de las ventilaciones estáticas y las de turbina, luego asegurará la brida debajo de la capa superior de tejas, apoyará la brida sobre las tejas inferiores y utilizará cemento para techos (o el material de impermeabilización recomendado por el fabricante) para sellar la unidad.

(Fuentes: Home Guides y Roofing Canada.)

 Installation of a powered roof  Vent
Man fixing kitchen exhaust hood that leads to the Exhaust Vent on the roof

Nota acerca de las salidas de ventilación del baño y la cocina

Las salidas de ventilación del baño y la cocina no son un tipo de ventilación del techo. Cabe destacar que estas ventilaciones, que expulsan el aire caliente y húmedo del baño y del área de preparación de comidas de la vivienda, necesitan sus propios conductos y campanas, que dirigen el aire hacia el exterior del hogar. Estas ventilaciones y conductos nunca deben compartir espacio con la ventilación del techo, y el aire nunca debe expulsarse directamente hacia el ático.

(Fuente: Family Handyman.)

 

Beneficios a largo plazo de la ventilación

Con el equilibrio correcto de entradas y salidas de ventilación, un propietario puede ayudar a optimizar la vida útil de su sistema de techado, así como la eficiencia energética de su hogar. Además, se asegurará de que el sistema de techado y los contenidos del ático no sean víctimas de los efectos perjudiciales de la condensación, que son muy habituales en techos con ventilación deficiente.

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