Descargo de responsabilidad: Esta guía básica de aislamiento no pretende sustituir la opinión de un profesional. Los propietarios deberían hablar con expertos y consultar sus códigos de construcción locales antes de elegir su tipo y calidad de aislamiento.  La instalación del aislamiento debe dejarse a los profesionales.

¿Debería usted aislar el techo de su ático? El aislamiento es una sabia elección para aumentar la eficiencia energética de su casa. Un aislamiento de calidad hará que sea más rentable calentar y enfriar su casa, las estimaciones del Departamento de Energía oscilan entre un 10 % y un 50 % de ahorro, dependiendo de varios factores. Sin embargo, el aislamiento del ático no se trata sólo de la calefacción. El aislamiento adecuado del ático también puede mantener su techo en mejores condiciones, ayudando a evitar los diques de hielo y la condensación.

attic insulation and roof rafters

Los códigos de construcción pueden requerir que usted tenga una cierta calidad de aislamiento. Sin embargo, instalar un aislamiento aún mejor es una ventaja para usted y para su techo. Aunque, el sobreaislamiento puede calentar sus tejas y acortar su vida útil. Esto es especialmente el caso si su techo también carece de un flujo de aire adecuado.  Equilibrar las dos necesidades, una para el aislamiento y otra para la ventilación, es crítico.

Casi todos los códigos de construcción y todos los fabricantes de revestimientos de techos de asfalto requieren una ventilación adecuada de un sistema de revestimientos de techos, independientemente de la forma de aislamiento utilizada.  Algunas formas tendrán impacto no sólo en la vida de su techo, sino en la cobertura que el fabricante del mismo proporciona bajo su garantía.  Usted debe leer y comprender la garantía de su techo y las limitaciones que tiene en relación con el flujo de aire y el aislamiento del revestimiento de techos.

Descubrir lo que usted necesita saber sobre el aislamiento del ático y cómo éste afecta su techo.

 

Cómo el aislamiento del ático le beneficia a usted y su techo

Así es como el aislamiento adecuado del ático puede beneficiar su techo:

  • Ayuda a prevenir los diques de hielo: El calor de su casa se escapa a través del techo hacia su ático si usted no tiene aislamiento. Por lo tanto, durante el invierno, sus tejas están a una temperatura más alta. Las tejas más calientes pueden derretir la nieve que se encuentra encima de ellas. A medida que las temperaturas bajan, o cuando el agua de nieve derretida encuentra su camino hacia los aleros (que son más fríos), se vuelve a congelar como hielo. Esto se llama dique de hielo. Los diques de hielo pueden tener un impacto negativo en el rendimiento del techo y la vida de las tejas. Ellos aumentan el riesgo de fugas y pueden dañar las canaletas si se extienden por ellas. Un aislamiento adecuado es la mejor manera de prevenir el daño de un dique de hielo. Usted debe asegurarse de que su ático esté bien ventilado e instalar un protector de hielo y agua, como el StormShield®.

Iced over gutters

  • Evita la condensación intersticial: La condensación intersticial se produce entre las capas de su techo. Ocurre cuando el aire caliente y el aire frío se encuentran y crean condensación o gotas de agua. Estas gotitas pueden acumularse y dañar los materiales del techo. Sin embargo, un aislamiento adecuado impide la transferencia de calor a través del techo y por lo tanto minimiza el riesgo de condensación entre sus capas.
  • Prolonga la vida de las tejas: Con un aislamiento adecuado en el ático, las tejas no deben estar expuestas a diques de hielo y experimentarán menos fluctuaciones de temperatura. Esto les ayuda a funcionar durante más tiempo.
  • Previene el daño a las canaletas: Sin aislamiento, la cubierta del techo experimenta cambios más dramáticos y puede expandirse y contraerse más rápido. Con el tiempo, esta expansión y contracción puede desplazar sus canaletas y aflojar los cierres de las mismas.

Más allá de su efecto en el techo, el aislamiento adecuado del ático también puede hacer que su casa sea más confortable y beneficiarlo de otras maneras, como:

  • Más fácil de calentar y enfriar: Cuando se tiene un aislamiento de calidad en el ático, más calor se queda en la casa durante el invierno y menos se irradia desde el ático en el verano. Esta resistencia al calor hace que sea más asequible calentar o enfriar su casa a la temperatura con la que se sienta cómodo.
  • Mayor vida útil de los aparatos de calefacción, ventilación y aire acondicionado (HVAC): Los hornos, el aire acondicionado y otras unidades de HVAC pueden durar más tiempo cuando no necesitan trabajar tanto. Por el contrario, los hornos que funcionan todo el tiempo para mantenerse al día con la pérdida de calor a través de su ático son más propensos a desarrollar problemas y pueden tener una vida útil más corta.
  • Temperaturas más consistentes: El aislamiento del ático mantiene el aire acondicionado en la casa, en lugar de permitir que escape a través de los techos, lo que puede hacer que sus habitaciones tengan una temperatura más consistente de techo a piso. Esto puede hacerlo más cómodo en su casa, especialmente si usted tiene techos de catedral.
  • Aislamiento acústico: El aislamiento del ático también puede reducir la cantidad de ruido exterior que entra en su casa. Este beneficio extraordinario puede ser útil si usted vive cerca de carreteras transitadas, construcciones u otras fuentes de ruido. Sin embargo, si su objetivo principal es la insonorización, el aislamiento de las paredes suele ser una mejor opción.

 

Los tipos de aislamiento del ático

¿No está usted seguro de qué tipo de aislamiento de ático es el mejor? Aquí hay un resumen de las opciones típicas para el aislamiento del ático en las casas residenciales:  

  • Relleno suelto: También llamado aislamiento de soplado, el aislamiento de relleno suelto está hecho de pequeñas partículas que son sopladas en la cavidad del ático. El relleno suelto puede ser de fibra de vidrio, lana mineral o celulosa. Es una gran opción cuando hay múltiples pequeños agujeros en el espacio que estás aislando.

loose fill blown in insulation

  • Bloques y rollos: Los bloques y rollos también se llaman aislantes de manta, ya que parecen mantas gruesas. Este aislamiento puede ser de fibras naturales, fibras plásticas, lana mineral o fibra de vidrio. La fibra de vidrio es la opción más común para el aislamiento del ático y puede venir precortada para ajustarse a los típicos armazones y vigas del ático. El aislamiento de manta también puede tener una barrera de aire y vapor en un lado para evitar la condensación y para facilitar la fijación del aislamiento al ático.

attic roof insulation

Cada tipo de aislamiento y producto de aislamiento específico está disponible con diferentes valores R. El valor R es una medida de cuánto puede el material evitar que el calor se mueva a través de él, por cada pulgada. Los valores R más altos son mejores aislantes. Aunque se puede obtener un mejor rendimiento de cualquier aislamiento simplemente instalando un mayor grosor del mismo, el Departamento de Energía recomienda que tenga más de una clasificación R-30 en el aislamiento de su ático. Los que están en climas muy fríos pueden necesitar valores R aún más altos.

Las tablas de espuma rígida, como el poliisocianurato, a menudo ofrecen el mejor valor R por pulgada. Sin embargo, estos materiales se utilizan típicamente en aplicaciones comerciales y no para las casas. Aunque algunas tablas de espuma rígida, como la Enerfoil®de IKO, pueden usarse en aplicaciones residenciales donde la delgadez y la calidad son de suma importancia. Por ejemplo, las escotillas de los áticos no tienen mucho espacio para el aislamiento, pero a menudo contribuyen en gran medida a la pérdida de calor, lo que las convierte en grandes candidatos para la tabla de espuma rígida. Del mismo modo, los techos de las catedrales pueden no tener espacio para otros tipos de aislamiento.

 

Aislamiento de frío contra calor

Usted puede oír los términos aislamiento de frío y aislamiento de calor cuando usted esté investigando sus opciones para aislar su ático. Estos términos no se refieren a un tipo de aislamiento o a un material. Más bien, se refieren al lugar donde se instala el aislamiento. El aislamiento de frío se instala en el piso de su ático. Si usted tiene aislamiento de frío, su ático permanecerá frío en invierno, ya que está expuesto a las temperaturas exteriores. Sólo usted debe instalar aislamiento de frío si usted tiene un ático sin terminar y usted planea mantenerlo así.

El aislamiento de calor se instala en la parte inferior de la cubierta del techo en la parte superior del ático, justo debajo de la cubierta del techo. Cuando se tiene un aislante de calor, el espacio del ático se mantiene caliente en invierno, ya que el calor del horno puede llegar a él. Si usted quiere terminar su ático, usted necesitará aislamiento de calor. De lo contrario, será muy difícil mantener el calor en invierno y el frío en verano.

El aislamiento de calor tiene un impacto en el rendimiento de las tejas. El aislamiento de calor resulta en un «techo caliente», o un techo sin ventilación entre las tejas y el aislamiento. En un tejado así, las tejas estarán más calientes que las de aislamiento de frío. Tal calor estresa las tejas y lo envejece prematuramente. Además, una cubierta de techo caliente es más probable que cree presas de hielo en el techo o permita la condensación y el crecimiento de moho.

 

Cómo aislar un ático

Siempre usted debe conseguir un experto para instalar el aislamiento de su ático. Hay muchas precauciones de seguridad que los profesionales deben tomar durante la instalación y que los propietarios de las viviendas pueden no entender o simplemente no tener el equipo para ello. Además, los errores comunes cometidos por los propietarios que intentan instalar ellos mismos el aislamiento de su ático, como bloquear los conductos de ventilación o utilizar técnicas de instalación inadecuadas, pueden ser muy costosos de reparar.

Mientras que los profesionales harán el trabajo, esto es lo que puede esperar del proceso de instalación de aislamiento en su casa:

  • Evaluar el aislamiento actual: Junto con un experto, usted debe inspeccionar y considerar la condición del aislamiento actual de su ático, si lo tiene. Éste es un paso importante, ya que usted puede encontrar problemas en el techo o daños en las vigas, que un techador debe corregir antes de instalar un nuevo aislamiento. De lo contrario, las goteras del techo pueden dañar el nuevo aislamiento. Su profesional también puede adivinar la calidad de su aislamiento actual, así que puede asegurarse de que sus nuevos materiales serán una mejora. Durante la inspección, su profesional evaluará cuánto espacio tiene en su ático, ya que ciertos tipos de aislamiento pueden ser demasiado gruesos para ser instalados correctamente en su espacio.
  • Elegir un nuevo aislamiento: A continuación, usted debería repasar sus opciones de aislamiento con un experto. Ellos pueden tener una recomendación para usted basada en cuánto espacio usted tiene, el presupuesto y el tipo de valor R que usted espera conseguir. Si usted no está seguro de qué tipo de aislamiento y valor R son los mejores para su clima, averigüe lo que exigen sus códigos de construcción y explore las recomendaciones basadas en su provincia o territorio en los Códigos y Normas de Aislamiento Canadiense y otros códigos de construcción. Los estadounidenses deberían referirse a su zona climática IECC. Después de que usted decida y apruebe un presupuesto, el trabajo puede comenzar.
  • Usar equipo de protección: Cuando llegue el momento de comenzar la instalación real, sus profesionales se pondrán el equipo de protección. El equipo de protección personal exacto que usan dependerá del tipo de aislamiento. Pero usted puede esperar que ellos usen ropa que cubra toda su piel, además de gafas y una máscara facial.
  • Aplicar según las instrucciones del fabricante: Sus profesionales deben seguir diligentemente las instrucciones del fabricante del aislamiento para instalar su producto. Sin embargo, estos procesos difieren enormemente. Por ejemplo, la temperatura exterior afecta a algunos tipos de aislamiento durante la instalación. Si es así, sus profesionales deben retrasar el trabajo hasta que las condiciones sean las adecuadas para su tipo de aislamiento específico. O, al instalar el aislamiento de rollo, su profesional tendrá que tomar medidas adicionales para asegurarse de que los accesorios de su ático y las rejillas de ventilación no se bloqueen. Usted puede tener curiosidad por saber cuánto tiempo tomará la instalación, pero esto también varía dependiendo del tipo de aislamiento. Su contratista debería poder estimar cuánto tiempo tomará su instalación específica.
  • Revisar sus canalones: Unos días después de que el aislamiento del ático se haya terminado, es prudente pedirle a un techador que venga a echar un vistazo a sus canalones. Como la cubierta del techo y la imposta ahora están protegidas del aire acondicionado en su casa, su temperatura puede haber cambiado rápidamente, causando abultamiento o encogimiento. Sus techadores pueden necesitar ajustar sus canaletas para que éstas drenen el agua de manera efectiva. O, si los canalones se han deformado, ellos pueden necesitar reemplazarlos.

 

Aislar un ático con un tejado de poca inclinación

Los tejados de poca inclinación presentan un desafío para la instalación del aislamiento. Donde el techo del ático toca el piso, alrededor de los bordes del ático, a menudo no hay suficiente espacio para mucho aislamiento. Esto es especialmente cierto si su techo tiene una ventilación de sofito con un deflector para mantener la ventilación abierta. En este caso, el Ministerio de Recursos Naturales de Canadá sugiere que puede haber tan sólo 4 pulgadas para añadir aislamiento.

Attic Insulation

Por lo tanto, es posible que usted tenga que instalar un aislamiento de mayor calidad que pueda proporcionar un alto valor R incluso cuando sea muy delgado. La tabla de espuma rígida suele ser una buena opción. Los bloques y rollos también pueden ser una opción, y son más fáciles de instalar en estos espacios estrechos que los soplados. Aún así, un contratista experimentado puede ser capaz de instalar esos tipos de aislamiento si ellos pueden encontrar uno con suficiente valor R.

Para ahorrar dinero en el aislamiento de los áticos con techos de poca inclinación, es posible que usted pueda instalar un aislamiento muy fino y de alta calidad alrededor de los bordes del ático (y de cualquier otra zona crítica) e instalar un aislamiento diferente, más grueso y más rentable en el resto del ático. Usted tendrá que hablar con un profesional para determinar si es una buena opción para su casa.

 

Aislar un techo sin un ático

Las casas con techos de catedral o sin ático también tienen menos espacio para el aislamiento que la casa típica. Esto puede suponer un problema para la longevidad de su techo, ya que estos techos tampoco suelen tener suficiente espacio para permitir un flujo de aire adecuado del techo. Aunque los constructores deberían diseñar techos de catedrales con espacio para el aislamiento y el flujo de aire, el espacio que ellos han dejado puede no ser adecuado. Esto es especialmente cierto para los tipos de aislamiento que se aplican típicamente en forma gruesa, como bloques y rollos.

home with cathedral ceilings no attic space

Además, los techos tienen varios agujeros para los accesorios eléctricos y de plomería, lo que hace que el espacio sea un desafío para sellar adecuadamente. Un profesional puede guiarle a través de algunas opciones que podrían funcionar en estas circunstancias, incluyendo:

  • Instalar una tabla de espuma rígida en el techo. Este material es delgado y típicamente tiene impresionantes valores R.
  • Instalar aislamiento de alta calidad en el techo. Este material llena muy bien los huecos alrededor de las tuberías y los elementos eléctricos.

 

¿Reemplazar el techo? Ahora es el momento de actualizar su aislamiento

Los reemplazos de techo son momentos óptimos para actualizar el aislamiento de su ático. Si su techo tenía goteras, su aislamiento podría haber sido impactado. Su aislamiento es especialmente probable que se dañe por el agua si la cubierta del techo ha desarrollado la putrefacción de la madera, ya que esto significa que la humedad ha estado presente en el techo durante algún tiempo y probablemente se ha metido en el aislamiento. Aunque algunos tipos de aislamiento, como el de células cerradas, no se ven afectados por la humedad. Usted debería reemplazar otros tipos de aislamiento cuando se mojen, ya que no funcionarán correctamente.

Además, durante un trabajo de reconstrucción del tejado, el techador puede necesitar agregar nueva ventilación al tejado para asegurar que se obtenga la mejor vida útil de las tejas. Si ese es el caso, ellos pueden necesitar quitar algo de su aislamiento de todas formas. Aunque, si el piso del ático está aislado, una nueva abertura de ventilación puede ser fácilmente cortada en la cubierta del techo sin quitar o alterar el aislamiento.

Es muy beneficioso considerar si se podría beneficiar de un mejor aislamiento antes de instalar un techo plano. Una vez que usted tenga instalado un techo plano, usted puede necesitar quitarlo para añadir un nuevo aislamiento.

¿Listo para cosechar los muchos beneficios de un aislamiento adecuado del ático? Acercarse a un techador para discutir sus opciones de aislamiento del ático a través del Localizador de Contratistas de IKO.

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